No es la crónica de un mundo... es la historia de muchos.

martes, 10 de julio de 2018

LA SAGA DE GERALT DE RIVIA (II): LA ESPADA DEL DESTINO

La espada del destino (Saga Geralt de Rivia, #2)La espada del destino by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

En El Último Deseo, conocíamos al Brujo Geralt de Rivia, a la hechicera Yennefer de Vangeberg, al juglar Jaskier, y una parte del mundo en el que estos se mueven. Pero ahora, en La Espada del Destino, esas historias y esos personajes comienzan a tomar formas. A través del mismo formato de narraciones cortas que había utilizado en el libro anterior, Andrzej Sapkowski profundiza en esta novela en las relaciones del trío, con centro en el brujo, que para algo le da nombre a la saga. Así, asistimos a las aventuras de Geralt con Jaskier en un divertido encuentro con un doppleganger, pero sobre todo, a los vínculos que unen a Geralt con Yennefer, y sus particulares conceptos del destino.

Pero sobre todo, en La Espada del Destino aparece Ciri, el personaje que dará fondo y forma a todo lo que queda por delante en esta saga, la niña del destino... Y no digo mucho más, que no quiero hacer spoiler.

La espada del destino tiene dos filos... uno de ellos eres tú...


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domingo, 8 de julio de 2018

CUENTOS INCONCLUSOS DE NUMENOR Y LA TIERRA MEDIA

Cuentos inconclusos de Númenor y la Tierra MediaCuentos inconclusos de Númenor y la Tierra Media by J.R.R. Tolkien
My rating: 5 of 5 stars

Como todo lo relacionado con Tolkien, no puedo ponerle otra cosa que no sean cinco estrellas a este libro. Como su propio nombre indica, este libro reúne un puñado de textos de Tolkien anotados y organizados por Christopher Tolkien, como ya ha hecho en otros muchos textos. Y es curioso como ha cambiado mi percepción de este hecho con el paso de los años, recuerdo que hace mucho no me convencía nada la idea de que se publicaran así textos que Tolkien no había terminado, pero a día de hoy, me encanta ver cómo trabajaba, cómo se documentaba, como su mente englobaba mucho más allá de lo que llegó a mostrarnos en las creaciones que sí pudo publicar en vida.

Los Cuentos Inconclusos traen relatos que abarcan las tres edades de la Tierra Media: la llegada de Tuor a Gondolin, la Balada de los Hijos de Hurin, la historia de amor de Galadriel y Celeborn, las crónicas de los reyes de Númenor, el romance entre Aldarion y Erendis, las batallas de los campos Gladios, el origen de la alianza entre Rohan y Gondor... Muchas historias, todas ellas inconclusas, algunas de ellas sólo anotaciones que se contradicen entre ellas mientras Tolkien trataba de llegar a una historia definitiva... pero sobre todo, está lleno de detalles, de pequeñas muestras de cómo funcionaba la mente de este autor, que nos deja un relato detallado de las Batallas de los Campos del Isen, de las que se habla de pasada en Las Dos Torres, pero que él tenía perfectamente documentadas, al detalle.

Una gozada de libro para disfrutarlo despacio, sin prisas.

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MALAZ, EL LIBRO DE LOS CAÍDOS IV: LA CASA DE CADENAS

La Casa de Cadenas (Malaz: El libro de los caídos, #4)La Casa de Cadenas by Steven Erikson
My rating: 4 of 5 stars

Malaz sigue siendo un enorme laberinto en el que cada libro sólo permite avanzar un par de pasos al mismo tiempo que abre una docena nueva de caminos, de vueltas, de contragiros, de alusiones cruzadas, de referencias a veces enigmáticas, a veces directamente incomprensibles que me hacen desear tener mucho más tiempo del que tengo para volver a releer toda la saga cada vez que sacan un libro nuevo.

La Casa de Cadenas no se aparta de esos pasos, retomando conceptos viejos y estrellándonos contra un puñado de nuevos. La Casa de Cadenas comienza algunos años antes incluso que Los Jardines de la Casa de la Luna, en una parte de Genabackis de la que aún no habíamos oído hablar, las montañas del norte, donde se encuentran los poblados de los gigantescos teblor, y lo hace para presentarnos a un nuevo personaje, Karsa Orlong, un caudillo teblor que junto a dos compañeros parte en busca de lo que necesita para hacerse un nombre entre los suyos: sangre, violaciones, pillaje... Pero el destino de Karsa parece estar muy lejos de los pasos que él mismo se ha marcado, y vinculados a los siete misteriosos dioses quebrados de los teblor.

Por otro lado, años después, llega el momento de que continúe la trama de Las Puertas de la Casa de la Muerte, con el continente de Siete Ciudades aún convulsionando después del Apocalipsis y el alzamiento de Sha'ik renacida, con los malazanos al mando de la consejera Tavore buscando recuperar el control sobre el continente y vengar la muerte de Coltaine y la destrucción de la Cadena de Perros... Pero Tavore se encuentra al frente de un ejército bisoño y sin experiencia... aunque al frente de ella, Sha'ik tiene que hacer frente a complejos juegos y traiciones dentro de sus seguidores, mientras la Diosa del Torbellino parece tener sus propios planes.

En La Casa de Cadenas continuamos asistiendo a los planes del Dios Tullido para ocupar un lugar preferente entre los dioses y ascendientes del panteón, y lo hacemos de la mano de algunos de los personajes ya clásicos (Violín, Kalam Mekhar, Heboric, Apsalar, Azafrán, Sha'ik, Tavore), algunos que apenas nos habían esbozado (Leoman, Perla, Lostara Yil, L'oric, Toblakai...) y algunos completamente nuevos, como el ya mencionado Karsa Orlong, el t´lan imass Onrack o su compañero edur Trull Sengar, todo para continuar avanzando en una historia épica que nos muestra retazos de lo que parece ser una lucha entre la luz y la oscuridad... aunque con unos campeones muy especiales...

Vamos a ver por donde sigue esto...

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domingo, 3 de junio de 2018

AGENTES DE DREAMLAND

Agentes de DreamlandAgentes de Dreamland by Caitlín R. Kiernan
My rating: 4 of 5 stars

Después de los tochazos que suelo meterme para el cuerpo entre pecho y espalda, Agentes de Dreamland me ha parecido un soplo de aire fresco, una historia más o menos completa en poco más de 120 páginas con letra grande que te puedes leer en un par de ratos... aunque haya tenido que leerme alguna vez el mismo texto un par de veces seguidas para reengancharme cuando paraba de leer. La historia es sencilla: algo ha pasado en un rancho del norte de California, algo que tiene intranquilo a un agente llamado El Guardagujas que pertenece a una organización de investigación, sin precisar muy bien a cual, y durante la novela, vamos averiguando qué ha pasado en ese rancho y qué tiene que ver con la pérdida de contacto con una sonda espacial más allá de Plutón... y todo ello, con Lovecraft. A través de tres personajes (el Guardagujas, una de las mujeres del rancho y la extraña Immacolata Sexton), vamos descubriendo las siniestras implicaciones de lo ocurrido en el rancho con el futuro de la Tierra y todo ello con El que Susurra en la Oscuridad, de Lovecraft, ya que la novela está llena de guiños y referencias a este relato.

Muy entretenido y muy bien escrito, aunque si los Mitos te pillan un poco lejos, incomprensible. Por suerte, no es el caso.



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viernes, 1 de junio de 2018

LA PRIMERA LEY (II): ANTES DE QUE LOS CUELGUEN

Antes de que los cuelguen (La Primera Ley, #2)Antes de que los cuelguen by Joe Abercrombie
My rating: 5 of 5 stars

Impresionante la continuación de La Voz de las Espadas en la inmersión Abercrombie que estoy realizando poco a poco. Me ha encantado. La historia igual no es nada del otro jueves: un viaje por tierras peligrosas, batallas y trapicheos políticos, todo molón pero nada nuevo. Pero los personajes... esos personajes... No sé si les odio o les adoro, no sé si me fio de ellos o no, no sé si me caen bien o mal... (bueno, no todos, con Ardee West lo tengo claro, me cae fatal), pero vaya personajes. Si Logen Nuevededos no es el mejor personaje que se ha escrito nunca (y no me refiero a la literatura fantástica, me refiero a cualquier cosa que se haya plasmado nunca en un papel), le debe faltar muy muy poco, quizá la tercera parte de la saga... Y Glotka... la trama en la que se mete en Inquisidor Glotka en este libro, tratando de defender Dagoska, una ciudad prácticamente abandonada por la política de la Unión, de las hordas del imperio gurko, de los Devoradores del profeta Khalul, de las traiciones que se gestan de puertas para adentro y todo ello sin ningún recurso... Madre mía. Y ese Collem West convertido en un salvaje más junto a Dow, Sabueso y los otros... Y Bayaz, que no me fío de él, ni mucho, ni poco , ni nada...

Librazo... pero librazo librazo...

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martes, 24 de abril de 2018

LA SAGA DE GERALT DE RIVIA 1: EL ÚLTIMO DESEO

El último deseo (Saga Geralt de Rivia, #1)El último deseo by Andrzej Sapkowski
My rating: 5 of 5 stars

Con la montaña de libros que tengo para leer... pero no he podido evitarlo. El cuerpo me pedía volver a los orígenes de la saga, volver a Geralt de Rivia, y bueno, pues aquí he estado con El Último Deseo. Y qué bien me lo he pasado.

La historia de Geralt de Rivia comienza en este libro con una serie de narraciones cortas sobre el pasado del Brujo, que tras un encontronazo con un monstruo se ve obligado a guardar reposo en el santuario de Melitele en Ellander, al cuidado de la sacerdotisa Nenneke, circunstancias en las que Sapkowski aprovecha para dar su versión de diferentes cuentos populares, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia (impresionante la historia de la Bestia y su Bella...), y nos muestra algunos rasgos del mundo que posteriormente desarrollará: la presencia de los monstruos, el exilio de los elfos de sus tierras natales, la existencia de las hechiceras y la Fuerza, los conflictos políticos subyacentes a los reinos entre los que Geralt se mueve... Y nos presenta a algunos de los secundarios de la serie, el bardo Jaskier y la hechicera Yennefer de Vangeberg (qué mal me cae, no puedo con ella...)

Una historia brillante en todos los sentidos, con aplausos incluidos al traductor, y que demuestra que ni uno, ni otro ni el de más allá: el mejor es Sapkowski.

Y punto.

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jueves, 19 de abril de 2018

READY PLAYER ONE

Ready Player OneReady Player One by Ernest Cline
My rating: 5 of 5 stars

Creo que pocas veces en la vida me he encontrado con un libro que es a la vez tan predecible, tan "mal" escrito, tan lleno de clichés... y que a la vez me haya gustado tanto. Y lo dice alguien que en su montón de lecturas preferidas tiene la Dragonlance.

Pero Ready Player One ha sido exáctamente todo lo que esperaba de él, y mucho más. Ha estado a la altura de todo el hype generado, y creo que ha ayudado bastante que antes me había leído ya Armada y que resultó un desastre (me alegro, porque de haber sido al revés, Armada me hubiera parecido aún peor). El ritmo está relativamente bien llevado (aunque Cline rompe en algunos momentos la narración para hacer alusiones explicativas sobre el mundo de Ready Player One), y me ha recordado mucho a la versión geek de los libros de Dan Brown. Y me ha encantado poder moverme entre alusiones y referencias a puñados, unas sobre otras, sobre los años 80. Música, rol, videojuegos, películas... Todo. TODO.

En fin, no voy a contar mucho más, porque creo que no hay mucho más que decir...

¡¡¡Pero que tenéis que leerlo todos!!!!

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domingo, 15 de abril de 2018

LA ORFÍADA

La OrfíadaLa Orfíada by Víctor Conde
My rating: 4 of 5 stars

Desde que hace ya meses leí los avances y vi la portada de la Orfíada, me llamó muchísimo la atención. La idea de una novela de fantasía con toques de mitología clásica me resultó más que interesante, y bueno, llevaba pendiente en la lista de lecturas desde Enero. Finalmente he pasado este último par de semanas enredado en el mundo creado por Víctor Conde para su obra, y ha sido toda una experiencia.

Voy a empezar por la parte que menos me ha gustado para explayarme después en lo bueno, que es mucho. La Orfíada es una novela ÉPICA, así, en mayúsculas, en la que se nos cuenta la historia de Hesión, uno de los generales del Gran Reino, al servicio del rey Maximilian I y la familia real de Sikandar. Más que un general, Hesión es un héroe de corte mítico, semejante a Jasón, Teseo, Aquiles y otros héroes de la tradición clásica, y que se ve envuelto en las manipulaciones por el poder urdidas por la princesa Cordelia y el principal rival de Hesión, el general Yaroslav. Los grandes enemigos del Gran Reino son los Kanatos, una serie de dominios dirigidos por Magnus Kan, y con quien los norteños llevan enfrentándose desde largo tiempo atrás. Y al lado de Hesión, se encuentran dos importantes personajes, Eithne, sacerdotisa de la Diosa y amante de Hesión, e Iván Etheldred, su segundo al mando. A grandes rasgos, La Orfíada nos narra el conflicto entre el Gran Reino y los Kanatos, además de los propios enfrentamientos en el interior de los dominios del Rey Maximilian.

Como decía, empezando por lo negativo, diré que hay personajes que parecen estar metidos con calzador en la historia. La propia Eithne, tiene un papel un poco Arya Stark, que va y viene sin tener demasiado peso real en la historia más allá de un momento puntual. Y una de las grandes intrigas de la novela, el odio de la princesa Cordelia hacia la raza a la que Hesión pertenece y que la lleva casi a un genocidio, no aparece justificado de ninguna manera. La sensación que me queda es la de que Cordelia odia porque sí... que bueno, también es una justificación.

Y más allá de lo malo, que son un par de "agujeros" argumentales... lo bueno... o lo mejor, por así decirlo... Y es que la forma en la que Víctor Conde ha escrito la Orfíada es una auténtica joya, una verdadera obra de arte del lenguaje, que me ha recordado mucho más allá de lo que pensaba a mis tiempos de instituto, cuando traducíamos adaptaciones de Homero en clase de griego y hablábamos de Aquiles de Pies Ligeros o la Aurora de Rosados Dedos... El autor ha captado la esencia estilística de una obra clásica, de la Ilíada o la Odisea de un modo magistral, que hace de la lectura de La Orfíada una auténtica delicia.

Muy, muy recomendable.

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miércoles, 28 de marzo de 2018

LA PRIMERA LEY I: LA MEJOR VENGANZA

La voz de las espadas (La Primera Ley, #1)La voz de las espadas by Joe Abercrombie
My rating: 4 of 5 stars

Había oído hablar tanto de Abercrombie y de La Primera Ley que la lectura de esta trilogía se me estaba empezando a hacer obligatoria. Había leído ya algunas cosas de este escritor (La Mejor Venganza y la Trilogía del Mar Quebrado), y es cierto que me gustaron bastante, pero me faltaba su trilogía maestra.

Una vez leído el primer libro, debo decir que me alegro de haber empezado a rectificar el no haberlo hecho hasta ahora. La forma de escribir de Abercrombie es, desde luego, particular, sobre todo por cómo representa a sus personajes, a los que en ningún momento he tenido muy claro si debía odiar o entender, y casi todos en algún momento me han dado una sorpresa. La historia de la Primera Ley es la de un mundo que ha dejado atrás la magia, y en el que una potencia imperial conocida como La Unión, comienza a ver sus fronteras acechadas por otros pueblos, tanto en el sur como en el norte, donde un guerrero llamado Bethod ha conseguido acaudillar a la mayoría de los pueblos norteños y se dispone a conquistar los propios dominios de la Unión. Y teniendo enfrente un gobierno dirigido por un rey inútil y un grupo de burócratas, no parece que lo vaya a tener demasiado difícil. Esta historia la vemos desde los ojos de tres personajes principales: el Inquisidor Glotka, el guerrero norteño Logen Nuevededos y el soldado de la Unión Jezal dan Lothar. A priori, Glotka es un cabrón amargado (con motivos), Logen un bárbaro sin demasiadas luces, y Jezal... bueno, Jezal es simplemente un chulo pretencioso.

Pero según avanza la historia, de pronto te encuentras comprendiendo el ácido humor de Glotka. Ves los motivos del comportamiento de Logen. Y le coges cariño hasta a Jezal. Y vas encontrándote con otros personajes igual de ambivalentes: Collem West, a priori el personaje más convencional, pero con un fondo de ira terrible; Ardee West, su hermana, liberal y ácida... pero con una historia dramática que te golpea de pronto en cuatro simples palabras; Ferro Maljinn, violenta hasta hacerte rechinar los dientes; Bayaz el Primero de los Magos...

En fin, toda una lectura con unos personajes demoledores.

¡Seguiremos avanzando!


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jueves, 8 de marzo de 2018

BEREN Y LÚTHIEN

Beren and LúthienBeren and Lúthien by J.R.R. Tolkien
My rating: 3 of 5 stars

Como me duele darle una nota tan bajita a este libro. A ver. Si empezamos por fuera, es fácil ver que es un libro precioso, pero bonito de verdad. La cubierta, las ilustraciones interiores obra de Alan Lee... todo lo que se puede ver y tocar es absolutamente genial, un gran trabajo de la editorial, sin duda.

La historia... bueno, es mi historia favorita de Tolkien, la lucha de un forajido humano y una princesa Elfa para poder estar juntos, luchando contra la más absoluta oscuridad, representada por el vala caído Morgoth, para poder liberar la luz, en la forma de los míticos Silmarils que el mayor de los artesanos Elfos, Fëanor, había creado en Valinor con la luz de los Dos Árboles antes de que esta se perdiera para siempre.

Quizá sea que el error ha sido mío. Lo último que leí de Tolkien fue Los Hijos de Hurin, una revisión extendida de una de las historias comprendidas en El Silmarillion, y pensaba que eso era lo que me iba a encontrar aquí, la "versión extendida" de Beren y Lúthien, más o menos. Pero lo que no me esperaba encontrar era un estudio casi bibliográfico de las notas y apuntes de Tolkien sobre la historia, diferentes versiones (muy chulas, ojo, que el Cuento de Tinúviel, con la sustitución del Nigromante por un gato gigante llamado Tivaldo, me hizo mucha gracia) de lo que sería la historia de estos dos héroes y amantes que aparece reflejada en el Silmarillion. Pero ninguna de ellas es una historia definitiva, son revisiones y apuntes, fragmentos de poemas, etc. Y es lo que me ha dejado un poco de mal sabor de boca. Ya digo que igual el problema ha sido mío, así que aún así... no me atrevo a ponerle una nota mala a esta historia.

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