No es la crónica de un mundo... es la historia de muchos.

lunes, 24 de abril de 2017

ALL-STAR SUPERMAN

Absolute All-Star SupermanAbsolute All-Star Superman by Grant Morrison
My rating: 5 of 5 stars

Hace años, cuando se lanzó la línea All-Star, le eché un ojo a este trabajo de Grant Morrison y Frank Quitely, pero la verdad es que no me llamó demasiado la atención, y lo dejé a un lado. Era joven e inconsciente. Me ha costado años volver a acercarme a esta versión de Superman, a pesar de que casi todo lo que escribe Morrison me parece que roza la genialidad, y en parte ha sido porque el dibujo de Fran Quitely siempre me ha parecido durillo de ver, desde que llegara (también junto a Morrison) a la Patrulla-X. También con el paso de los años, me he ido limando en ese sentido, y cada vez le encuentro más gracia al dibujo feísta de Quitely, que me parece capaz de poner sobre el papel con extremado acierto los extraños mundos a los que da a luz la mente de Morrison.

Si All-Star Batman y Robin el Chico Maravilla es un despropósito de principio a fin, All-Star Superman es una auténtica maravilla, una obra maestra del cómic contemporáneo en doce partes, y en el que cada capítulo es una pieza más en un gran puzzle que detalla los últimos días de un Superman que bebe directamente de los años cincuenta, cuando bajo la férrea garra del Comics Code los creativos tuvieron que hacer horas extras para crear mundos y mundos cada vez más extraños. Es una obra icónica, donde encontramos a la mayoría de los habituales en el mundo de Superman, donde cada uno tiene su sitio, desde amigos a enemigos, y donde destacan en cada uno de los extremos Lois Lane y Lex Luthor, las dos dobles "L" que definen el amor y el odio en la historia de Kal-El. Pero junto a ellos, hay nuevas creaciones, como Bar-El y Lilo, los supermanes sustitutos, o un personaje creado por Morrison para Un Millón, el siniestro Sol Tirano, Solaris, que se unen a la iconografía de Superman con gran acierto y como si siempre hubieran sido parte de ella.

Increible lectura, compleja, elegante y profunda, como todo aquello que Morrison hace.

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domingo, 23 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SE ACERCA LA TEMPESTAD (I)

Después de dejar atrás la Cala del Atrapahombres y llevando con ellos el tesoro del capitán Cyrus Wolfe, los aventureros decidieron, después de una breve escala en la Roca de las Mareas, dirigirse hacia Puerto Peligro, siguiendo los consejos de Rosie, que afirmaba que la tripulación se estaba tensando después de cruzar los Grilletes de un lado a otro varias veces sin recibir la paga. Además, necesitaban una Cédula de Capitanes Libres, algo que sólo podía extender el propio Rey del Huracán, Kerdak Puño de Hueso. Consiguieron llegar a la ciudad sin demasiados problemas, atracando en uno de los muelles de Puerto Peligro, haciendo que finalmente sus marineros respiraran. Con la asistencia de Vanderlay, que conocía los procesos a seguir, los aventureros hicieron una costoso "regalo" al Rey del Huracán, y mientras esperaban su respuesta, se repartieron por la ciudad para cubrir diferentes acciones. Mientras Vanderlay se dedicaba a extender la fama del Maldición de Besmara por Puerto Peligro, el Capitán Shen organizó la venta e intercambio del botín, mientras Evania y Pickles vendían los objetos que habían conseguido en sus diversas aventurar, para luego ayudar a Sarah y Echidna en sus labores de reclutamiento, que resultaron bastante fructíferas, consiguiendo reponer sus pérdidas para el Maldición de Besmara y reclutar suficientes hombres como para ocupar la Roca de las Mareas. Finalmente, uno de los hombres de Kerdak, un semiorco fanfarrón llamado Tsardok Diente de Oro llegó al Maldición de Besmara, afirmando que antes de conseguir la patente de corso tendrían que pasar algunas pruebas. Tsardok pidió dos "voluntarios" para participar en esas pruebas, y el capitán se presentó a sí mismo y a Evania. 

Tessa Viento Favorable, la nueva aliada de los aventureros.


Ante la mirada de un centenar de curiosos, Shen se enfrentó a la primera de las pruebas, una competición de marinería, desplegando las velas cuadradas de un bergantín. Utilizando sus habilidades ninjas y las babuchas de escalada de araña que había obtenido del tesoro de Cyrus Wolfe, y contando además con el apoyo de Vanderlay, el capitán consiguió derrotar a su contrincante, a pesar de que los hombres de Tsardok recurrieron a métodos poco limpios en su prueba. Acto seguido, Evania tuvo que vérselas con el propio Tsardok en un juego de cartas llamado "Engaña al cabrón", que se le dió bastante bien, consiguiendo alzarse como ganadora de la partida. Y finalmente, todos juntos tuvieron que hacer frente a un gigante de las marismas, al que consiguieron derrotar sin demasiadas dificultades, aunque Sarah recibió varias heridas al ser alcanzada por las piedras que este lanzaba. Con las tres pruebas pasadas, Tsardok subió al Maldición de Besmara, donde chantajeó a los aventureros para obtener de ellos dos mil piezas de oro y asegurarles la cédula extendida por Kerdak. Finalmente, accedieron a ello, y sería Vanderlay quien pagara de su parte del botín la cantidad requerida por Tsardok, que finalmente les invitó a acudir esa noche a Fuerte Obstáculo para recoger de mano de Kerdak la patente de corso.

Esa noche, por primera vez en su vida, los aventureros conocieron a Kerdak Puño de Hueso, Rey del Huracán y Señor de los Grilletes. Mientras alternaban con otros filibusteros, Sarah se enteró de que en poco tiempo se celebraría una competición conocida entre los piratas como La Regata de los Capitanes Libres, cuyo premio ese año sería una isla. Además, el ganador de los últimos cuatro años, el Amo de los Vendavales, sería ese año el juez, por lo que había más posibilidades para el resto de los participantes. Mientras, una de las presentes se acercó a Evania, presentándose como Tessa Viento Favorable, una capitana libre, señora de la ciudad de Quent, y solicitó una reunión con ellos dos noches después. Si Tessa tenía algo más que decir, no pudo hacerlo, pues en ese momento Kerdak disparó al aire con su pistola, llamando la atención de todos los presentes. De forma poco educada solicitó a los aventureros que contaran sus aventuras, que explicaran por qué debía convertirles en capitanes libres. Vanderlay se subió a la mesa, tomo su laúd y realizó una gran actuación, que emocionó a los presentes. Finalmente, Kerdak les entregó su patente de corso, y los aventureros se marcharon de Fuerte Obstáculo. Mientras Vanderlay y Evania volvían al Maldición de Besmara, Echidna, Pickles, Sarah y Shen decidieron celebrar su patente de corso en la cervecería más importante de Puerto Peligro, la Contracorriente. 

Allí, Pickles se lanzó a la bebida a toda velocidad, mientras Echidna se encontraba con las atenciones inesperadas de un capitán libre, el atractivo Pierce Jerrell. Mientras esto ocurría a su alrededor, el capitán Shen reconoció a Tarroon la Calafate, la mantenida del capitán Harrigan, que maniobraba cerca de un grupo de piratas. Shen se escondió para observarla, pero Tarroon reparó en la presencia de Sarah, al tiempo que uno de aquellos piratas en torno a los que la Calafate merodeaba se daba cuenta de que habían echado algo en su bebida. Una jarra que voló al sitio inadecuado comenzó una pelea de taberna, y mientras Sarah y Shen trataban de alcanzar a Tarroon, Echidna y Pierce luchaban espalda con espalda, y Pickles sembraba disensión allí por donde pasaba. Finalmente, Shen y Sarah alcanzaron a la Calafate en la galería de la segunda planta de la taberna, y ella se mostró proclive a colaborar después de recibir un fuerte golpe por parte del capitán. De hecho, sería Tarroon quien guiara a Sarah y Shen fuera de la taberna antes de que llegaran los guardias de la ciudad a poner orden. Pierce y Echidna también escaparon a tiempo, no así Pickles, que cuando la guardia irrumpió en la posada, se volvió invisible y esperó a que se marcharan, pensando luego en continuar la fiesta, aunque el tabernero le echó de allí con cajas destempladas. Finalmente, terminarían volviendo, más o menos magullados, con una nueva tripulante (Tarroon se uniría a su equipo), y un nuevo aliado en la persona de Pierce Jerrell. 

Recuperados de las magulladuras y la resaca, se reunirían dos días después con Tessa Viento Favorable en su mansión en la ciudad. La señora de Quent se mostró amigable y hospitalaria con ellos, charlando de política, pero llevando la conversación a su auténtico temor: la presencia de una red de espías chelios en los Grilletes. Que el Imperio de Cheliax convirtiera los Grilletes en una de sus provincias era un temor real para Tessa, y pidió a los aventureros que colaborasen con ella, buscando pruebas que certificaran esta situación para poder presentarlas ante el Rey del Huracán y el concejo de Capitanes Libres. Tras escuchar a Tessa, los aventureros decidieron ponerse bajo su protección, por lo que ella les entregó unas cartas de navegación mágicas, las Cartas de los Vientos Favorables, y su gallardete personal para que lo izaran junto a su bandera, y les dió dos posibles lugares donde comenzar su búsqueda, dos templos, el de Callistria en Quent y el de Norgorber en Playero. 

Convertidos en parte de la flota de Tessa Viento Favorable, los aventureros se prepararon de nuevo para partir, siendo ya Capitanes Libres por derecho...

domingo, 16 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (X)

Aunque los aventureros habían conseguido derrotar a la Enredadera de Fronda que custodiaba la Cala del Atrapahombres, aún no estaban seguros. El timón continuaba roto, Sarah había atisbado a un guerrero sahuagin, y pronto, Shen escuchó ruidos procedentes del casco del barco. El capitán bajó a la sentina junto a Evania y Sarah, y descubrió varias vías de agua, que al parecer se estaban abriendo desde el exterior. Sin pensárselo mucho más y temiendo que los sahuagin pudieran causar daño al barco, mientras Evania y Vanderlay custodiaban el Maldición de Besmara, el Capitán Shen junto a Pickles, Echidna y Sarah saltaron al agua. Allí se encontraron con toda una tropa de sahuagin montados en tiburones, y ayudados por los elementales convocados por Vanderlay y los pulpos de Evania, se enfrentaron a ellos. Divididos como estaban por el propio Maldición de Besmara, y mientras Shen hacía frente a los sahuagin que trataban de romper su casco, el resto tuvieron que hacer frente al resto de los atacantes, concentrando sus ataques en los sahuagin que montaban a los tiburones. Sufrieron graves heridas, y Pickles estuvo al borde de la muerte, hasta que desde arriba Rosie pudo ver que estaba flotando y rodeado de tiburones, lo que llamó la atención de Shen, que acudió en su ayuda. Finalmente acabaron con los sahuagin y los tiburones huyeron hacia las profundidades oceánicas, lo que permitió que finalmente Evania descendiera al agua y arreglara el timón. 

Krelloort, señor guerrero de los Sahuagin de la Cala del Atrapahombres.


El amanecer estaba cerca, y pronto pudieron ver, bajo la primera luz del sol, como se revelaba una formación semejante a una calavera en una de las laderas de la ensenada, y un brillo dorado en su boca como si tuviera un diente de oro. Siguiendo las instrucciones dictadas por los verso tatuados en la espalda de Isabella Locke, se acercaron a la ladera, trepando hasta los ojos de la calavera, descubriendo que se trataba de dos cuevas, y tratando de averiguar cual era "la díscola cuenca del capitán". Se adentraron en una de ellas, en la izquierda, y dieron con unas profundas raíces que parecían las barbas de un viejo rey. Evania utilizó sus habilidades druídicas para obtener información del viejo árbol, lo que les llevó a pensar que estaban en el lugar correcto, y que deberían cavar profundamente para llegar al tesoro de Cyrus Wolfe. Se dividieron en turnos para cavar  y descansar, y aprovechando un rato libre, Evania y Pickles exploraron con Trufa el otro ojo, encontrándose una trampa que no consiguieron evitar, llevándose numerosas heridas. Finalmente, tras casi un día de cavar y descansar, encontraron unos tablones de madera, bajo los que debería estar el tesoro del capitán Wolfe... pero no fue así. Bajo los tablones había un pozo y los restos de una plataforma y unas escaleras que se habían descompuesto con el paso de los años, y bajo ellas, el agua. Shen, Vanderlay, Echidna y Sarah bajaron al agua, descubriendo que se trataba de una cámara de la que partía un pasillo que descendía, absolutamente inundado. Vanderlay exploró la zona, y volvió finalmente afirmando que no había restos de tesoro, y que todo el camino parecía seguir de forma submarina. Evania y Pickles se unieron a ellos, convirtiéndose ella en una morena para explorar el camino. Al salir de aquella cámara, se encontraron en otra, y Evania fue asaltada por sorpresa por media docena de sahuagin, que la dejaron gravemente herida, aunque sus compañeros consiguieron llegar a tiempo de salvarla, curándola Echidna para que pudiera retirarse mientras Shen, Sarah, Vanderlay y Pickles acababan con los sahuagin. Siguieron por un camino ascendente que conducía a una cámara de aire, donde había restos de una cama y una silla, y donde después de evitar el veneno de unas plantas polinizadoras que dejaron dormida a Sarah, encontraron una varita de telarañas que guardó Pickles y tres pociones de respirar bajo el agua. Finalmente se tomaron las pociones  de respirar agua, y Evania lanzó el mismo hechizo sobre Echidna, para convertirse ella después en una anguila. 

Los aventureros exploraron el cubil de los sahuagin, haciendo frente a varios de estos depredadores, y descubriendo en el camino una nidada que Evania y Echidna propusieron destruir, antes de descubrir que eran los huevos de una Matrona locatha prisionera de los sahuagin. Utilizando un hechizo de comprensión lingüística de Vanderlay, Pickles pudo hablar con la Matriarca, descubriendo que había sido capturada por los sahuagin, que esperaban el nacimiento de sus crías para alimentarse de algunas y esclavizar otras. Echidna curó a la locatha y la liberaron, indicándola que permaneciera cerca de aquella zona, que ya habían despejado de sahuagin, mientras continuaban buscando el tesoro de Cyrus Wolf. Finalmente, al encontrar un grupo de ancianos y niños sahuagin, descubrieron que aquel era el cubil del caudillo Krelloort, que había enviado a Isabella Locke contra ellos, y los no combatientes les indicaron donde estaban las estancias del señor guerrero de los sahuagin. Hacia allí se dirigieron, encontrándose con que Krelloort era una gran sahuagin mutante, armado con un tridente de aspecto peligroso, y protegido por cinco de sus concubinas y un tiburón gigantesco. Pickles atacó al caudillo con sus proyectiles mágicos, pero este resultó estar protegido por un hechizo de escudo de mago que los detuvo, de modo que Sarah y Shen tuvieron que combatir contra él, descubriendo con horror que el toque del tridente de Krelloort convertía a Sarah en coral. Finalmente, tras disipar el escudo del caudillo, Pickles acabó con la vida de este, lo que enloqueció  sus concubinas, que lucharon aún con más fuerza si cabe. Evania se hizo con el control del tiburón gigantesco, y finalmente, Pickles, Shen y Vanderlay pudieron acabar con las concubinas que atacaban a Evania y Echidna. 

Una vez finalizada la amenaza de Kreellort, exploraron sus estancias, encontrando el tesoro de Cyrus Wolfe, una auténtica fortuna en oro, gemas y objetos mágicos junto a una taquilla mágica del capitán que les permitiría llevárselo. Salieron de allí con la Matriarca locatha, devolviéndole la libertad, lo que les valió poco después el agradecimiento de su clan, que les entregó un yelmo de acción acuática, mientras volvían hacia la Roca de las Mareas.

Había llegado el momento de reclamar el reconocimiento del resto de los Capitanes Libres de los Grilletes. 

miércoles, 12 de abril de 2017

LA HISTORIA DE TU VIDA

La historia de tu vidaLa historia de tu vida by Ted Chiang
My rating: 1 of 5 stars

Llegué a La historia de tu vida, de Ted Chiang, después de ver la película "La Llegada". Lo cierto es que la película me pareció una auténtica joya, y como me pasa de vez en cuando, una vez vista la película me entraron muchas ganas de leer el libro. Y me ha costado de encontrar, la verdad, estaba agotado por todas partes. Cuando finalmente lo conseguí, me puse a leer y... la verdad es que ha sido un poco chasco.

Para empezar, la edición de Alamut de La historia de tu vida es una recopilación de relatos cortos de ciencia ficción de Ted Chiang, y nunca he sido muy amigo de los relatos cortos. Sí, los leo y a veces alguno me sorprende. Y hay libros de relatos cortos que he disfrutado muchísimo. Pero suelen ser una excepción, y en este caso, La historia de tu vida ha seguido la regla. Y con esto no quiero decir que sea un mal libro, o que los relatos no sean buenos, es que a mi me cuesta terminar de cogerles el punto. Sí, La historia de tu vida, el relato que da título al libro y en el que se inspiró la película de Jacques Villeneuve, es una muy buena historia, muy bien escrita, pero me da la sensación de que la película es tan buena que el propio relato queda un poco insípido. Y del resto de los relatos, la verdad es que no ha habido nada que me haya llamado la atención. De hecho, ha habido alguno (72 letras, en concreto), que me ha parecido más bien malo.

En fin, quizá haya sido una cuestión de expectativas, pero ha sido muy decepcionante.

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domingo, 9 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (IX)

Después de encontrar que la Roca de las Mareas había sido asaltada, se dieron cuenta también de que habían perdido buena parte de las provisiones y el agua que guardaban allí, de modo que tras una breve deliberación, decidieron que Evania y Pickles partirían junto a parte de la tripulación hacia algún puerto cercano, en busca de provisiones, mientras el resto del grupo custodiaba la fortaleza. Como descubrieron un par de noches después, no había sido una mala idea. 

Durante la guardia de Sarah, en una noche sin luna, la exploradora pudo distinguir en el mar un gran barco, un junco que se acercaba a la Roca de las Mareas. Utilizando el Ojo del Navegante para lanzar clariaudiencia sobre el barco, escuchó preparativos de asalto impartidos por una mujer, mientras el barco desplegaba dos barcoluengos que se dirigían hacia la Roca. Sarah dio la alarma, y se prepararon en la zona del puerto para hacer frente a los asaltantes. Después de intentar hacerles retroceder de alguna manera, Vanderlay, Echidna, Sarah y el Capitán Shen  se enfrentaron a la líder del asalto, una mujer con numerosos tatuajes y capacidades hechiceras que decía venir a vengar a muerte de un tal Ragnor en nombre de Krelloort, nombres ambos que resultaban desconocidos para ellos. Isabella Locke (la hechicera atacante), les atacó con rayos relampagueantes mientras su serpiente, Moto, se enzarzaba en combate con Shen. El elemental de aire convocado por Vanderlay consiguió hacer bajar a Isabella del aire, pero no antes de que la hechicera cegara al Capitán. Finalmente, consiguieron rodear a Isabella, y uno de los ataques a ciegas de Shen acabó con ella, rechazando así el ataque, aunque sin saber aún por qué habían sido atacado. Examinando el cuerpo de Isabella, además de encontrar varios objetos mágicos que se repartieron entre ellos (la espada de Isabella, Aguijón de Salmuera, para Sarah; el amuleto de protección que llevaba para el Capitán; su diadema de Carisma Seductor para Vanderlay y un particular astrolabio, el Ojo de Svingli, para Echidna), descubrieron que uno de los tatuajes que lucía en su espalda, era un mapa. 

Isabella Locke y su espada, Aguijón de Salmuera...


Examinando el mapa, el capitán Shen consiguió identificarlo con el mapa del tesoro del infame capitán Cyrus Wolfe, perdido desde décadas atrás, un notable tesoro perteneciente a un hombre que había rechazado la propia Corona de la Tempestad. Examinando el perfil de las islas, Vanderlay consiguió ubicarlo en un pequeño archipiélago al oeste de Trono de Besmara, y además, leyeron los versos tatuados junto a la imagen del mapa, donde además, había un sol al este y un monstruo al oeste. Los versos decían:

Desde el abrazo de la ensenada azul
espía el preciado diente de la dama tumba
con el primer rayo de la luz del alba. 
Trepa hasta la díscola cuenca del capitán
para reclamar el botín del viejo rey.

En los versos, Vanderlay identificó referencias a la diosa de la muerte y la diosa del amanecer, mientras que Shen recordó la historia que decía que Wolfe había perdido un ojo en una de sus numerosas batallas. Decididos a conseguir el tesoro de Wolfe, en cuanto el Maldición de Besmara volvió al puerto, zarparon en dirección al lugar que la leyenda llamaba "La Cala del Atrapahombres". Echidna copió el mapa para incorporarlo a sus cartas de navegación, pero el Capitán Shen fue más drástico, cortando la piel de Isabella y guardándola, listo para llevarla a curtir. 

Encontraron las islas, e identificaron la cala, una amplia ensenada de aguas de color azul oscuro, debido a la profundidad. Antes de entrar en la cala, Echidna pudo ver que un barco parecía acecharles, y lo identificó como el barco que había iniciado el ataque a la Roca. Trataron de darle alcance, pero se escapó de ellos, así que finalmente se adentraron en la cala, pese a los consejos en contra de Echidna, que prefería pasar la noche fuera de la cala. Sin embargo, la decisión del capitán fue adentrarse, entrando "en el abrazo de la ensenada azul". Allí esperaba pasar la noche en espera del primer rayo de la luz del alba. La ensenada estaba cubierta por una densa vegetación que lo hacía semejante a una cueva, lo que hacía que la oscuridad llegara pronto. Estaban inquietos, y finalmente, Vanderlay y Shen escucharon unos ruidos extraños, de madera, aunque no acertaron a ver averiguar de dónde venía. Sería Rosie finalmente quien llegaría a la cubierta avisando de que el timón se había roto. Mientras Echidna descendía se adentraba en el barco para ver qué había pasado, los presentes en la cubierta fueron atacados por una criatura vegetal que enredó en sus largos tentáculos al Capitán Shen y a Sarah, llevándolos hacia una monstruosa boca que se alzaba sobre ellos en las enredaderas. El Capitán y la Contramaestre intentaron liberarse, mientras los zarcillo se clavaban en su carne y la planta parecía sorber su propia sangre, con escaso éxito, mientras que Vanderlay convocaba un elemental de aire que atacara a la Enredadera de Fronda. Echidna volvió a cubierta y finalmente,  Shen y Sarah consiguieron romper los zarcillos que les atacaban, aunque no antes de que Sarah sufriera graves heridas por el mordisco de la Enredadera de Fronda. Vanderlay detuvo lo que podrían haber sido caídas mortales, mientras la Enredadera continuaba tratando de enredarles. Finalmente, sería Echidna quien diera el golpe de gracia al a Enredadera de Fronda, tras un largo combate, en el que pudo tocarla y utilizar su hechizo de infligir heridas. 

Sin embargo, aún seguían amenazados. El timón continuaba roto, y Sarah había creído ver a un guerrero sahuagin espiando el barco... 

jueves, 6 de abril de 2017

TRILOGÍA HUSITA: LUX PERPETUA

Lux perpetua (Trylogia husycka, #3)Lux perpetua by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

Hace como seis años que empecé la leer la Trilogía Husita de Andrzej Sapkowski, y hoy por fin le he puesto fin. No es que yo sea especialmente lento leyendo, es que su publicación no ha sido rápida, pero por fin, tras una relectura de los dos primeros volúmenes, he llegado al punto final de Lux Perpetua, el final de la historia de Reinmar de Bielau, conocido como Reynevan, que comenzara en Narrenturm mientras escapaba de un lío de faldas, y que culmina en Lux Perpetua, con el ocaso de las fuerzas militares husitas que habían aterrorizado a Silesia, Sajonia y Lausacia, que habían puesto en un brete el propio Sacro Imperio Romano Germánico, que se habían enredado en conflictos dinásticos y territoriales entre Bohemia, Silesia, Polonia y Lituania...

Creo que ya he comentado en alguna ocasión lo complicado que es desde España asomarse a la historia del Este de Europa, ni siquiera a través de traducciones de trabajos de historiadores o periodistas extranjeros. Si llegué a interesarme por la historia de los países del Este fue a través de Vampiro: Edad Oscura y sus suplementos "transilvanos". Adentrarse en la historia de los husitas desde un punto de vista novelizado ha sido un auténtico placer, y más de la mano del maestro Sapkowski.

En Lux Perpetua, Reynevan y sus aliados se vuelcan en la búsqueda de su amada Jutta de Apolda, prisionera de la Inquisición... o al menos eso es lo que creen. Reinmar, Scharley, el enigmático Sansón, Tybald Raabe, Urban Horn, Szierzka de Skalka, la joven Elencza... todos ellos vuelven para tratar de encontrar a Jutta, mientras evitan caer en las manipulaciones y trampas tendidas por el maquiavélico arzobispo Conrado de Wroclaw, y sobre todo, de las arteras hechicerías del Treparriscos, Birkart von Grellenort y sus Jinetes Negros. En esta última parte de la saga, mientras la guerra husita se desarrolla en Silesia y las regiones orientales de Alemania, aliados y enemigos entrecruzan sus posiciones para ayudar o entorpecer el camino de Reynevan, las intenciones de unos y otros cambian... y por fin llega a su final la historia, un final trágico en parte, en parte anticlimático y que no cierra todos los enigmas que la trilogía ha abierto.

Una lectura maravillosa, que no se lleva las cinco estrellas con todo mi pesar porque hay tramas que creo que no cierran y enigmas que no se resuelven... aunque sin duda esa es la intención de Sapkowski. Aún así... el mejor.

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jueves, 30 de marzo de 2017

LA CANCIÓN DE ROLAND: LA BATALLA DE LA COLINA DE JERICÓ

La batalla de la colina de Jericó  (La Torre Oscura, #5)La batalla de la colina de Jericó by Stephen King
My rating: 4 of 5 stars

Acaba en La Batalla de la Colina de Jericó la primera tanda de miniseries que debían presentar la figura del Pistolero, llevar ante los lectores de comics a Roland Deschain, el protagonista de la saga La Torre Oscura de Stephen King. Y lo hace en el punto álgido de la tragedia, trayéndonos los últimos vestigios de la Afiliación en su lucha contra el ejército de John Farson, el Hombre Bueno, y del hechicero Marten Broadcloack, el servidor del malvado Rey Carmesí. La Batalla de la Colina de Jericó es un punto y aparte en la historia de Roland, un final, no por avisado y conocido, menos dramático. Desde el cuarto de los libros de La Torre Oscura sabíamos que la Colina de Jericó había sido el lugar de la última batalla de la Afiliación, pero hasta ahora, no nos habían contado cómo había ocurrido. Sabíamos que perderíamos a muchos personajes, pero no sabíamos cómo. Y ahora lo vemos, es hora de acompañar a Aileen, Cuthbert, Alain, Jamie, Sheemie, y por supuesto Roland, en la que va a ser la última aventura de muchos.

La Batalla de la Colina de Jericó es la última de las partes del primer ciclo de las aventuras del Pistolero, la Canción de Roland, y llega de las manos del mismo equipo que arrancó la saga, el tándem formado por Robin Furth, Peter David, Jae Lee y Richard Isanove, bajo la tutela del mismísimo Stephen King, y lo hacen, a grandes rasgos, de una forma tan brillante como habían hecho en la primera parte... aunque hay que decir que el dibujo de Jae Lee no está en su mejor momento en esta historia. Si es porque el dibujante coreano no se esforzó del todo, o si es porque la marca de Richard Isanove, que ya había cubierto la ausencia de Lee, es más marcada, es algo que no tengo claro, pero lo cierto es que no brilla como hacía en muchos momentos de La Llegada del Pistolero.

Un punto y aparte, pero de una historia que continúa, porque hay mucho camino aún hasta Can´Ka No-Rey y la Torre Oscura... Roland aún tiene que seguir al Hombre de Negro...

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domingo, 26 de marzo de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (VIII)

Después de acabar con el demonio que custodiaba la torre de vigilancia en la costa de la isla, los aventureros decidieron pasar el resto de la noche en la torre, haciendo guardias. Al día siguiente tomaron el camino del norte, llegando a una encrucijada entre las montañas. A su izquierda estaba la carretera que conducía al puente y a la derecha, un nuevo sendero que se hundía en la selva. Hacia el norte estaban las ruinas de la ciudad y hasta allí se dirigieron. Llegaron hacia el anochecer, y vieron que era una antigua construcción ciclópea, que en su mayoría, según advirtió Vanderlay, había sido destruida por un poderoso terremoto en tiempos antiguos. Algunas construcciones mezclaban piezas de basalto con la mayoría de caliza, y en el centro de la ciudad de alzaba un zigurat negro, con un templo sobre sus escaleras. Echidna encontró una vieja construcción en las afueras en la que se refugiaron de la tormenta que se cernía sobre ellos. Serían Echidna y Vanderlay quienes, durante la primera guardia, se encontraron una extraña sorpresa: iluminado su perfil por un relámpago, pudieron ver en la puerta la silueta del fallecido Balon. Echidna y Vanderlay comprobaron que Balon parecía querer que le siguieran, y mientras Vanderlay despertaba a sus compañeros, Echidna corrió tras él, adentrándose en la ciudad. Para cuando el bardo salió con el resto, no había rastro de su compañera, hasta que Pickles la vio dirigirse hacia unas cuevas situadas en la ladera izquierda del valle. Hacia allí se dirigieron, mientras el auténtico Echidna ascendía hasta el zigurat, donde encontró un arcaico templo, cuyas columnas estaban decoradas con imágenes de plata de un estilizado árbol. Mientras sus compañeros descubrían unas cuevas llenas de pinturas murales, donde guiados por Vanderlay, pudieron leer la historia del Árbol del Dolor, cómo los habitantes de la ciudad habían custodiado dicho árbol hasta que un extranjero, un marinero, lo había robado, liberándolo al mundo, hasta que había sido derrotado por algún tipo de diosa, que había lanzado una poderosa maldición contra el marinero... maldición que de alguna forma se había extendido a sus hijos. Varios de los compañeros pensaron que aquella debía ser la historia de la familia Amiano, pero al no encontrar rastros de Echidna, volvieron hacia la casa donde se habían refugiado y que ahora se había derrumbado bajo la lluvia. Echidna se reencontró con ellos allí, había huído del templo aterrado después de ver a su padre indicándole que no debía haber ido a la isla. Trató de convencer a sus compañeros de que debían irse de allí, pero finalmente, pasaron la noche en las cuevas, saliendo al día siguiente para explorar el zigurat y el centro de la ciudad. No encontraron nada, pero durante aquella noche, Sarah y Shen pudieron ver como un rayo parecía quedar atrapado en algún punto de la otra isla y hacía temblar la propia noche. Al día siguiente, partieron hacia el puente.

Era este una construcción gigantesca, y mientras lo cruzaban, fueron víctimas de varias trampas, que no fueron capaces de evitar, y tuvieron que enfrentarse a un golem de madera, antes de adentrarse en un estrecho desfiladero en el que tuvieron que evitar aludes y corrientes, hasta encontrarse de frente con la imagen del Árbol del Dolor, un gigantesco árbol de metal cuyas ramas parecían acariciar las cimas de las propias montañas, y en las que aparecían empaladas siluetas que gritaban. Del tronco del árbol brotó una especie de ent metálico, en cuyo pecho apareció el rostro del padre de Echidna, pidiéndoles que se marcharan. Aunque Echidna les instó a hacerlo, sus compañeros decidieron plantar cara al avatar del Árbol del Dolor. Mientras Vanderlay y Evania apoyaban desde la invisibilidad a sus compañeros, y Echidna se mantenía alejada del Ent y curaba a Vanderlay y Shen de las heridas recibidas, el Capitán, Pickles y Sarah, con la ayuda de Trufa, se enfrentaron al avatar, recibiendo daños importantes tanto el chimpancé como el hechicero (por cuya vida Vanderlay temió profundamente). Finalmente, y sin poder evitar que el avatar hiriera a Echidna, la magia de Pickles consiguió hacer caer al avatar, que se deshizo como el mercurio, liberando la parte del padre de Echidna que tenía en su interior. El oráculo corrió junto a su padre, y pudo escuchar sus últimas palabras, un suspiro en el que decía "Es sólo una puerta", antes de morir. El Árbol se iluminó, atrapando los relámpagos de la tormenta, y mientras Evania, Trufa y Vanderlay volvían al desfiladero, el resto fueron testigos de como el Árbol desaparecía en un arco voltaico que recorrió todo el valle, llevándose con él la tormenta que cubría la isla. Comenzaron a retumbar tambores en la jungla, y tras un breve debate decidieron volver al Maldición de Besmara, dando por finalizada su estancia en la isla. Recorrieron la isla de noche, alejándose de la jungla, y finalmente consiguieron alcanzar el barco, dándole al padre de Echidna un funeral marinero, para luego dirigirse hacia Oyo, en las Islas Tiburón, donde descansaron, contaron las historias de sus hazañas y reclutaron nuevos marineros para su barco y para poblar su fortaleza de la Roca de las Mareas. 

Noticias de última hora...

Hacia allí se dirigieron finalmente, dedicando un par de semanas al camino, para encontrarse con una desagradable sorpresa. Los cadáveres de los hombres que habían dejado en la Roca de las Mareas les esperaban, ahorcados en los muros de la torre. Tras alzar sus cuerpos, descubrieron que habían sido torturados, y encontraron una pintada con sangre en la habitación principal en la que se leía "No estábais. Volveremos". Mientras se preparaban para un posible asalto, Echidna realizó un descubrimiento desagradable: la marca del Árbol del Dolor había comenzado a aparecer en su espalda... 


martes, 21 de marzo de 2017

TRILOGÍA HUSITA, VOL 1 Y 2

Narrenturm (Trylogia husycka, #1)Narrenturm by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

Esta es otra de las pruebas de que las disputas entre los defensores de Brandon Sanderson y de Joe Abercrombie no tienen sentido. Mientras esté activo Andrzej Sapkowski ninguno de ellos es el mejor, el trono ya tiene un ocupante.

Llegué a la Narrenturm (La Torre de los Locos) después de leer la Saga de Geralt de Rivia, y me encontré con una gratísima sorpresa. En esta Trilogía de Las Guerras Husitas, Sapkowski nos introduce a su peculiar estilo en uno de los momentos más importantes en la historia de Europa del Este, muy poco conocido en España (he estado mirando bibliografía sobre el tema... y casi nada de nada), los conflictos entre la región de Bohemia (parte de la actual Chequia) y sus vecinos alemanes, polacos y silesios durante las llamadas Guerras Husitas, una serie de enfrentamientos políticos y religiosos que regaron de sangre el Este de Europa, cuando los seguidores del asesinado Juan Hus se enfrentaron a los del Papado. Y llegamos a esta situación de la mano de un joven estudiante de medicina y brujería silesio, Reinmar de Bielau, conocido como Reynevan, que después de estudiar en Praga se enreda en amores con una mujer casada, Adela de Sterz... El descubrimiento de sus encuentros carnales le lleva a enfrentarse y luego huir de la familia de la deshonrada Adela, de la que Reynevan sigue enamorado, y junto a él, nos adentramos en una Silesia mágica de criaturas extrañas y eventos terribles, porque el muchacho no tardará en verse atrapado en una lucha mucho mayor que él, cuando aliados de los Husitas en Silesia empiezan a morir de forma misteriosa y se descubre una extraña orden mágica que se reúne al grito de Adsumus. Conoceremos a muchos personajes que participan en la historia junto a Reynevan: los violentos cazadores de recompensas dirigidos por Kirieleison, el siniestro Treparriscos, la ambiciosa Adela de Sterz, la misteriosa Nicoletta, y los aliados de Reinmar: Scharley, Sansón, Tybalt Raabe, Urban Horn...

Con un estilo totalmente personal, sencillo y dinámico, Sapkowski nos lleva a un momento de gran importancia en la historia de Europa, las luchas entre el Papado y las diversas herejías que luchaban por la reforma de la Iglesia, que coincide con el conflicto entre el poder central y las reclamaciones de autonomía de los señores locales y las ciudades; y lo mezcla con los últimos días de la magia, mientras la Inquisición extiende el miedo y el odio por toda Europa.

Absolutamente brillante.

View all my reviews Los Guerreros de Dios (Trilogía Husita, #2)Los Guerreros de Dios by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

En Los Guerreros de Dios, continúan las aventuras (y desventuras sobre todo) de Reinmar de Bielau y sus aliados y amigos en plenas Guerras Husitas. El destino ha llevado a Reynevan, Scharley y Sansón a encontrar refugio en Bohemia, dónde están colaborando con los guerreros de Dios, los husitas que planean atacar Silesia y a su perseguidor, el enemigo de Reinmar, el obispo Conrado de Wroclaw. Pero si la vida de Reinmar de por sí es complicada, la guerra viene a hacerla aún más compleja, y pronto se encuentra intentando reactivar un grupo de espionaje husita en Silesia, mientras evita a sus numerosos enemigos, trata de descubrir la verdad sobre el espíritu que dice ocupar el cuerpo de Sansón Mieles, y al mismo tiempo, sigue intentando descubrir la verdad sobre su amada Nicoletta, aunque aún no ha olvidado del todo a Adela de Sterz... En fin, es un hombre de corazón muy ocupado...

Con esta novela, Andrzej Sapkowski continúa un gran trabajo, a caballo entre la novela histórica y la fantástica, en un trabajo que es simplemente magnífico. El ritmo de la novela, la caracterización de los personajes, los giros argumentales... Brillante, muy brillante.

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lunes, 20 de marzo de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (VII)

Mientras los piratas se hacían a la idea de que habían perdido a su alquimista, Balon, continuaron viajando hacia la Cadena de Glerantine, en busca del Árbol del Dolor sobre el que habían leído en los diarios del Pelícano. Estudiando las cartas de navegación y comparándolas con las de otros barcos, se dieron cuenta de que la isla a la que se dirigían sólo aparecía en las cartas del Pelícano y no en las otras. Al anochecer, una espesa niebla cayó alrededor del Maldición de Besmara, y a pesar de que Evania trató de dispersarla, se encontró con que las brumas parecían resistir el empuje de su viento. Sorprendidos, vieron como de entre las brumas aparecía un ballenero desierto, ennegrecido y con las velas hechas jirones, que pasó junto a su amura de babor antes de desvanecerse. Vanderlay tuvo tiempo de ver el nombre del barco, el Sentencia de Muerte. De inmediato, el muchacho recordó las historias que cruzaban los Grilletes sobre el ballenero fantasma del Capitán Pligg Barba de Ballena, y como acechaba a sus víctimas durante tres noches antes de arrojarlas al infierno. Preparados para un encontronazo con el Sentencia de Muerte, llegaron a la tercera noche, cuando efectivamente fueron abordados por los zombies salobres de Barba de Ballena, que arrastró a Sarah hacia su barco. Los aventureros recibieron la ayuda de uno de los miembros de su tripulación, un hechicero mediano llamado Pickles. Mientras el capitán Shen, Pickles, Vanderlay y Evania defendían la cubierta del Maldición de Besmara, Echidna pasó al Sentencia de Muerte, donde pudo ver al propio Barba de Ballena, convertido en un no muerto, al mando de los zombies salobres. Estos atacaron a Echidna y Sarah, aunque estos contaron con la ayuda de Shen, aunque Echidna no tardó en caer víctima de un poderoso ataque del propio capitán Pligg. Después de eliminar a los zombies de la cubierta del Maldición de Besmara, Pickles, Vanderlay y Evania cruzaron también al Sentencia de Muerte, aunque Pickles se vio enredado por el arpón del capitán. Apoyados por la magia de Vanderlay, Evania pudo proteger a Echidna de los zombies mientras Shen acudía junto a Sarah para enfrentarse juntos al capitán. Finalmente, consiguieron acabar con él, haciendo que los zombies salobres se deshicieran en polvo y el Sentencia de Muerte comenzara a hundirse, con un siniestro tañido de campana. Los aventureros corrieron de vuelta a su barco y cortaron las cuerdas que unían el Maldición de Besmara al Sentencia de Muerte para evitar verse arrastrados al fondo del mar...

El Sentencia de Muerte... 


Reponiéndose del ataque del ballenero fantasma, llegaron finalmente a la isla señalado por el padre de Echidna en los mapas, descubriendo que en realidad eran dos islas montañosas unidas por un gigantesco puente. Fondearon cerca de una playa y desembarcaron, llevándose con ellos a Pickles, y se encontraron con que la playa estaba ocupada por un grupo de hombre, mujeres y niños. Mientras las mujeres y los niños escapaban, los hombres se prepararon para plantar cara a los recién llegados, y a pesar de acercarse tratando de mostrar buenas intenciones, resultaron atacados por los nativos al grito de "Charyú". Aunque Pickles recibió una herida seria, los nativos no fueron un rival demasiado duro para los piratas, que pronto acabaron con ellos, descubriendo que todos estaban marcados por escarificaciones en forma de árbol, y que había magia de convocación que parecía emanar de toda la isla. Evania se transformó en gaviota y voló sobre la isla, viendo un camino que desaparecía en la jungla, una torre de vigilancia, las ruinas de una ciudad, una laguna... y el inmenso puente, aunque Evania no se atrevió  sobrevolar más allá de este, en los altos picos de más de mil quinientos metros de altura que formaban la segunda isla. Evania volvió, comunicándose con Vanderlay de forma telepática, y el bardo trasladó la información al resto de sus compañeros, que decidieron viajar hacia la torre de vigilancia a través de las montañas. Siguiendo a Evania, tuvieron un par de encontronazos, Echidna sufrió una caída seria y tuvieron serias dificultades para cruzar un estrecho puente, pero al anochecer, finalmente, alcanzaron la torre...

Pensando en pasar allí la noche y descansar, Evania exploró el lugar, viendo desde el mirador de esta la isla. Con dificultad, todos consiguieron subir a los miradores de la torre, donde serían emboscados por una criatura demoníaca con marcas de plata en forma de árbol armada con una larga lanza, que parecía poder convocar la oscuridad y teleportarse. El demonio les acosó, confundiéndoles, y alcanzó a Shen cuando trataban de escapar ya de la torre. Vanderlay pareció evitar uno de sus ataques dibujando a ciegas en la pared el esquema de un árbol, y el demonio le susurró Charyú, mientras Shen tropezaba al bajar las escaleras a oscuras y caía, quedando moribundo en la torre. Finalmente consiguieron alejarse del demonio, y Echidna y Evania curaron a Shen. Una vez fuera de la torre, pudieron hacer frente al demonio, y sería Pickles quien acabaría con él. 

Mientras se recuperaban de su enfrentamiento con el demonio, Pickles se dio cuenta de algo... y es que las estrellas parecían haber cambiado...