No es la crónica de un mundo... es la historia de muchos.

lunes, 24 de abril de 2017

ALL-STAR SUPERMAN

Absolute All-Star SupermanAbsolute All-Star Superman by Grant Morrison
My rating: 5 of 5 stars

Hace años, cuando se lanzó la línea All-Star, le eché un ojo a este trabajo de Grant Morrison y Frank Quitely, pero la verdad es que no me llamó demasiado la atención, y lo dejé a un lado. Era joven e inconsciente. Me ha costado años volver a acercarme a esta versión de Superman, a pesar de que casi todo lo que escribe Morrison me parece que roza la genialidad, y en parte ha sido porque el dibujo de Fran Quitely siempre me ha parecido durillo de ver, desde que llegara (también junto a Morrison) a la Patrulla-X. También con el paso de los años, me he ido limando en ese sentido, y cada vez le encuentro más gracia al dibujo feísta de Quitely, que me parece capaz de poner sobre el papel con extremado acierto los extraños mundos a los que da a luz la mente de Morrison.

Si All-Star Batman y Robin el Chico Maravilla es un despropósito de principio a fin, All-Star Superman es una auténtica maravilla, una obra maestra del cómic contemporáneo en doce partes, y en el que cada capítulo es una pieza más en un gran puzzle que detalla los últimos días de un Superman que bebe directamente de los años cincuenta, cuando bajo la férrea garra del Comics Code los creativos tuvieron que hacer horas extras para crear mundos y mundos cada vez más extraños. Es una obra icónica, donde encontramos a la mayoría de los habituales en el mundo de Superman, donde cada uno tiene su sitio, desde amigos a enemigos, y donde destacan en cada uno de los extremos Lois Lane y Lex Luthor, las dos dobles "L" que definen el amor y el odio en la historia de Kal-El. Pero junto a ellos, hay nuevas creaciones, como Bar-El y Lilo, los supermanes sustitutos, o un personaje creado por Morrison para Un Millón, el siniestro Sol Tirano, Solaris, que se unen a la iconografía de Superman con gran acierto y como si siempre hubieran sido parte de ella.

Increible lectura, compleja, elegante y profunda, como todo aquello que Morrison hace.

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domingo, 23 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SE ACERCA LA TEMPESTAD (I)

Después de dejar atrás la Cala del Atrapahombres y llevando con ellos el tesoro del capitán Cyrus Wolfe, los aventureros decidieron, después de una breve escala en la Roca de las Mareas, dirigirse hacia Puerto Peligro, siguiendo los consejos de Rosie, que afirmaba que la tripulación se estaba tensando después de cruzar los Grilletes de un lado a otro varias veces sin recibir la paga. Además, necesitaban una Cédula de Capitanes Libres, algo que sólo podía extender el propio Rey del Huracán, Kerdak Puño de Hueso. Consiguieron llegar a la ciudad sin demasiados problemas, atracando en uno de los muelles de Puerto Peligro, haciendo que finalmente sus marineros respiraran. Con la asistencia de Vanderlay, que conocía los procesos a seguir, los aventureros hicieron una costoso "regalo" al Rey del Huracán, y mientras esperaban su respuesta, se repartieron por la ciudad para cubrir diferentes acciones. Mientras Vanderlay se dedicaba a extender la fama del Maldición de Besmara por Puerto Peligro, el Capitán Shen organizó la venta e intercambio del botín, mientras Evania y Pickles vendían los objetos que habían conseguido en sus diversas aventurar, para luego ayudar a Sarah y Echidna en sus labores de reclutamiento, que resultaron bastante fructíferas, consiguiendo reponer sus pérdidas para el Maldición de Besmara y reclutar suficientes hombres como para ocupar la Roca de las Mareas. Finalmente, uno de los hombres de Kerdak, un semiorco fanfarrón llamado Tsardok Diente de Oro llegó al Maldición de Besmara, afirmando que antes de conseguir la patente de corso tendrían que pasar algunas pruebas. Tsardok pidió dos "voluntarios" para participar en esas pruebas, y el capitán se presentó a sí mismo y a Evania. 

Tessa Viento Favorable, la nueva aliada de los aventureros.


Ante la mirada de un centenar de curiosos, Shen se enfrentó a la primera de las pruebas, una competición de marinería, desplegando las velas cuadradas de un bergantín. Utilizando sus habilidades ninjas y las babuchas de escalada de araña que había obtenido del tesoro de Cyrus Wolfe, y contando además con el apoyo de Vanderlay, el capitán consiguió derrotar a su contrincante, a pesar de que los hombres de Tsardok recurrieron a métodos poco limpios en su prueba. Acto seguido, Evania tuvo que vérselas con el propio Tsardok en un juego de cartas llamado "Engaña al cabrón", que se le dió bastante bien, consiguiendo alzarse como ganadora de la partida. Y finalmente, todos juntos tuvieron que hacer frente a un gigante de las marismas, al que consiguieron derrotar sin demasiadas dificultades, aunque Sarah recibió varias heridas al ser alcanzada por las piedras que este lanzaba. Con las tres pruebas pasadas, Tsardok subió al Maldición de Besmara, donde chantajeó a los aventureros para obtener de ellos dos mil piezas de oro y asegurarles la cédula extendida por Kerdak. Finalmente, accedieron a ello, y sería Vanderlay quien pagara de su parte del botín la cantidad requerida por Tsardok, que finalmente les invitó a acudir esa noche a Fuerte Obstáculo para recoger de mano de Kerdak la patente de corso.

Esa noche, por primera vez en su vida, los aventureros conocieron a Kerdak Puño de Hueso, Rey del Huracán y Señor de los Grilletes. Mientras alternaban con otros filibusteros, Sarah se enteró de que en poco tiempo se celebraría una competición conocida entre los piratas como La Regata de los Capitanes Libres, cuyo premio ese año sería una isla. Además, el ganador de los últimos cuatro años, el Amo de los Vendavales, sería ese año el juez, por lo que había más posibilidades para el resto de los participantes. Mientras, una de las presentes se acercó a Evania, presentándose como Tessa Viento Favorable, una capitana libre, señora de la ciudad de Quent, y solicitó una reunión con ellos dos noches después. Si Tessa tenía algo más que decir, no pudo hacerlo, pues en ese momento Kerdak disparó al aire con su pistola, llamando la atención de todos los presentes. De forma poco educada solicitó a los aventureros que contaran sus aventuras, que explicaran por qué debía convertirles en capitanes libres. Vanderlay se subió a la mesa, tomo su laúd y realizó una gran actuación, que emocionó a los presentes. Finalmente, Kerdak les entregó su patente de corso, y los aventureros se marcharon de Fuerte Obstáculo. Mientras Vanderlay y Evania volvían al Maldición de Besmara, Echidna, Pickles, Sarah y Shen decidieron celebrar su patente de corso en la cervecería más importante de Puerto Peligro, la Contracorriente. 

Allí, Pickles se lanzó a la bebida a toda velocidad, mientras Echidna se encontraba con las atenciones inesperadas de un capitán libre, el atractivo Pierce Jerrell. Mientras esto ocurría a su alrededor, el capitán Shen reconoció a Tarroon la Calafate, la mantenida del capitán Harrigan, que maniobraba cerca de un grupo de piratas. Shen se escondió para observarla, pero Tarroon reparó en la presencia de Sarah, al tiempo que uno de aquellos piratas en torno a los que la Calafate merodeaba se daba cuenta de que habían echado algo en su bebida. Una jarra que voló al sitio inadecuado comenzó una pelea de taberna, y mientras Sarah y Shen trataban de alcanzar a Tarroon, Echidna y Pierce luchaban espalda con espalda, y Pickles sembraba disensión allí por donde pasaba. Finalmente, Shen y Sarah alcanzaron a la Calafate en la galería de la segunda planta de la taberna, y ella se mostró proclive a colaborar después de recibir un fuerte golpe por parte del capitán. De hecho, sería Tarroon quien guiara a Sarah y Shen fuera de la taberna antes de que llegaran los guardias de la ciudad a poner orden. Pierce y Echidna también escaparon a tiempo, no así Pickles, que cuando la guardia irrumpió en la posada, se volvió invisible y esperó a que se marcharan, pensando luego en continuar la fiesta, aunque el tabernero le echó de allí con cajas destempladas. Finalmente, terminarían volviendo, más o menos magullados, con una nueva tripulante (Tarroon se uniría a su equipo), y un nuevo aliado en la persona de Pierce Jerrell. 

Recuperados de las magulladuras y la resaca, se reunirían dos días después con Tessa Viento Favorable en su mansión en la ciudad. La señora de Quent se mostró amigable y hospitalaria con ellos, charlando de política, pero llevando la conversación a su auténtico temor: la presencia de una red de espías chelios en los Grilletes. Que el Imperio de Cheliax convirtiera los Grilletes en una de sus provincias era un temor real para Tessa, y pidió a los aventureros que colaborasen con ella, buscando pruebas que certificaran esta situación para poder presentarlas ante el Rey del Huracán y el concejo de Capitanes Libres. Tras escuchar a Tessa, los aventureros decidieron ponerse bajo su protección, por lo que ella les entregó unas cartas de navegación mágicas, las Cartas de los Vientos Favorables, y su gallardete personal para que lo izaran junto a su bandera, y les dió dos posibles lugares donde comenzar su búsqueda, dos templos, el de Callistria en Quent y el de Norgorber en Playero. 

Convertidos en parte de la flota de Tessa Viento Favorable, los aventureros se prepararon de nuevo para partir, siendo ya Capitanes Libres por derecho...

domingo, 16 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (X)

Aunque los aventureros habían conseguido derrotar a la Enredadera de Fronda que custodiaba la Cala del Atrapahombres, aún no estaban seguros. El timón continuaba roto, Sarah había atisbado a un guerrero sahuagin, y pronto, Shen escuchó ruidos procedentes del casco del barco. El capitán bajó a la sentina junto a Evania y Sarah, y descubrió varias vías de agua, que al parecer se estaban abriendo desde el exterior. Sin pensárselo mucho más y temiendo que los sahuagin pudieran causar daño al barco, mientras Evania y Vanderlay custodiaban el Maldición de Besmara, el Capitán Shen junto a Pickles, Echidna y Sarah saltaron al agua. Allí se encontraron con toda una tropa de sahuagin montados en tiburones, y ayudados por los elementales convocados por Vanderlay y los pulpos de Evania, se enfrentaron a ellos. Divididos como estaban por el propio Maldición de Besmara, y mientras Shen hacía frente a los sahuagin que trataban de romper su casco, el resto tuvieron que hacer frente al resto de los atacantes, concentrando sus ataques en los sahuagin que montaban a los tiburones. Sufrieron graves heridas, y Pickles estuvo al borde de la muerte, hasta que desde arriba Rosie pudo ver que estaba flotando y rodeado de tiburones, lo que llamó la atención de Shen, que acudió en su ayuda. Finalmente acabaron con los sahuagin y los tiburones huyeron hacia las profundidades oceánicas, lo que permitió que finalmente Evania descendiera al agua y arreglara el timón. 

Krelloort, señor guerrero de los Sahuagin de la Cala del Atrapahombres.


El amanecer estaba cerca, y pronto pudieron ver, bajo la primera luz del sol, como se revelaba una formación semejante a una calavera en una de las laderas de la ensenada, y un brillo dorado en su boca como si tuviera un diente de oro. Siguiendo las instrucciones dictadas por los verso tatuados en la espalda de Isabella Locke, se acercaron a la ladera, trepando hasta los ojos de la calavera, descubriendo que se trataba de dos cuevas, y tratando de averiguar cual era "la díscola cuenca del capitán". Se adentraron en una de ellas, en la izquierda, y dieron con unas profundas raíces que parecían las barbas de un viejo rey. Evania utilizó sus habilidades druídicas para obtener información del viejo árbol, lo que les llevó a pensar que estaban en el lugar correcto, y que deberían cavar profundamente para llegar al tesoro de Cyrus Wolfe. Se dividieron en turnos para cavar  y descansar, y aprovechando un rato libre, Evania y Pickles exploraron con Trufa el otro ojo, encontrándose una trampa que no consiguieron evitar, llevándose numerosas heridas. Finalmente, tras casi un día de cavar y descansar, encontraron unos tablones de madera, bajo los que debería estar el tesoro del capitán Wolfe... pero no fue así. Bajo los tablones había un pozo y los restos de una plataforma y unas escaleras que se habían descompuesto con el paso de los años, y bajo ellas, el agua. Shen, Vanderlay, Echidna y Sarah bajaron al agua, descubriendo que se trataba de una cámara de la que partía un pasillo que descendía, absolutamente inundado. Vanderlay exploró la zona, y volvió finalmente afirmando que no había restos de tesoro, y que todo el camino parecía seguir de forma submarina. Evania y Pickles se unieron a ellos, convirtiéndose ella en una morena para explorar el camino. Al salir de aquella cámara, se encontraron en otra, y Evania fue asaltada por sorpresa por media docena de sahuagin, que la dejaron gravemente herida, aunque sus compañeros consiguieron llegar a tiempo de salvarla, curándola Echidna para que pudiera retirarse mientras Shen, Sarah, Vanderlay y Pickles acababan con los sahuagin. Siguieron por un camino ascendente que conducía a una cámara de aire, donde había restos de una cama y una silla, y donde después de evitar el veneno de unas plantas polinizadoras que dejaron dormida a Sarah, encontraron una varita de telarañas que guardó Pickles y tres pociones de respirar bajo el agua. Finalmente se tomaron las pociones  de respirar agua, y Evania lanzó el mismo hechizo sobre Echidna, para convertirse ella después en una anguila. 

Los aventureros exploraron el cubil de los sahuagin, haciendo frente a varios de estos depredadores, y descubriendo en el camino una nidada que Evania y Echidna propusieron destruir, antes de descubrir que eran los huevos de una Matrona locatha prisionera de los sahuagin. Utilizando un hechizo de comprensión lingüística de Vanderlay, Pickles pudo hablar con la Matriarca, descubriendo que había sido capturada por los sahuagin, que esperaban el nacimiento de sus crías para alimentarse de algunas y esclavizar otras. Echidna curó a la locatha y la liberaron, indicándola que permaneciera cerca de aquella zona, que ya habían despejado de sahuagin, mientras continuaban buscando el tesoro de Cyrus Wolf. Finalmente, al encontrar un grupo de ancianos y niños sahuagin, descubrieron que aquel era el cubil del caudillo Krelloort, que había enviado a Isabella Locke contra ellos, y los no combatientes les indicaron donde estaban las estancias del señor guerrero de los sahuagin. Hacia allí se dirigieron, encontrándose con que Krelloort era una gran sahuagin mutante, armado con un tridente de aspecto peligroso, y protegido por cinco de sus concubinas y un tiburón gigantesco. Pickles atacó al caudillo con sus proyectiles mágicos, pero este resultó estar protegido por un hechizo de escudo de mago que los detuvo, de modo que Sarah y Shen tuvieron que combatir contra él, descubriendo con horror que el toque del tridente de Krelloort convertía a Sarah en coral. Finalmente, tras disipar el escudo del caudillo, Pickles acabó con la vida de este, lo que enloqueció  sus concubinas, que lucharon aún con más fuerza si cabe. Evania se hizo con el control del tiburón gigantesco, y finalmente, Pickles, Shen y Vanderlay pudieron acabar con las concubinas que atacaban a Evania y Echidna. 

Una vez finalizada la amenaza de Kreellort, exploraron sus estancias, encontrando el tesoro de Cyrus Wolfe, una auténtica fortuna en oro, gemas y objetos mágicos junto a una taquilla mágica del capitán que les permitiría llevárselo. Salieron de allí con la Matriarca locatha, devolviéndole la libertad, lo que les valió poco después el agradecimiento de su clan, que les entregó un yelmo de acción acuática, mientras volvían hacia la Roca de las Mareas.

Había llegado el momento de reclamar el reconocimiento del resto de los Capitanes Libres de los Grilletes. 

miércoles, 12 de abril de 2017

LA HISTORIA DE TU VIDA

La historia de tu vidaLa historia de tu vida by Ted Chiang
My rating: 1 of 5 stars

Llegué a La historia de tu vida, de Ted Chiang, después de ver la película "La Llegada". Lo cierto es que la película me pareció una auténtica joya, y como me pasa de vez en cuando, una vez vista la película me entraron muchas ganas de leer el libro. Y me ha costado de encontrar, la verdad, estaba agotado por todas partes. Cuando finalmente lo conseguí, me puse a leer y... la verdad es que ha sido un poco chasco.

Para empezar, la edición de Alamut de La historia de tu vida es una recopilación de relatos cortos de ciencia ficción de Ted Chiang, y nunca he sido muy amigo de los relatos cortos. Sí, los leo y a veces alguno me sorprende. Y hay libros de relatos cortos que he disfrutado muchísimo. Pero suelen ser una excepción, y en este caso, La historia de tu vida ha seguido la regla. Y con esto no quiero decir que sea un mal libro, o que los relatos no sean buenos, es que a mi me cuesta terminar de cogerles el punto. Sí, La historia de tu vida, el relato que da título al libro y en el que se inspiró la película de Jacques Villeneuve, es una muy buena historia, muy bien escrita, pero me da la sensación de que la película es tan buena que el propio relato queda un poco insípido. Y del resto de los relatos, la verdad es que no ha habido nada que me haya llamado la atención. De hecho, ha habido alguno (72 letras, en concreto), que me ha parecido más bien malo.

En fin, quizá haya sido una cuestión de expectativas, pero ha sido muy decepcionante.

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domingo, 9 de abril de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (IX)

Después de encontrar que la Roca de las Mareas había sido asaltada, se dieron cuenta también de que habían perdido buena parte de las provisiones y el agua que guardaban allí, de modo que tras una breve deliberación, decidieron que Evania y Pickles partirían junto a parte de la tripulación hacia algún puerto cercano, en busca de provisiones, mientras el resto del grupo custodiaba la fortaleza. Como descubrieron un par de noches después, no había sido una mala idea. 

Durante la guardia de Sarah, en una noche sin luna, la exploradora pudo distinguir en el mar un gran barco, un junco que se acercaba a la Roca de las Mareas. Utilizando el Ojo del Navegante para lanzar clariaudiencia sobre el barco, escuchó preparativos de asalto impartidos por una mujer, mientras el barco desplegaba dos barcoluengos que se dirigían hacia la Roca. Sarah dio la alarma, y se prepararon en la zona del puerto para hacer frente a los asaltantes. Después de intentar hacerles retroceder de alguna manera, Vanderlay, Echidna, Sarah y el Capitán Shen  se enfrentaron a la líder del asalto, una mujer con numerosos tatuajes y capacidades hechiceras que decía venir a vengar a muerte de un tal Ragnor en nombre de Krelloort, nombres ambos que resultaban desconocidos para ellos. Isabella Locke (la hechicera atacante), les atacó con rayos relampagueantes mientras su serpiente, Moto, se enzarzaba en combate con Shen. El elemental de aire convocado por Vanderlay consiguió hacer bajar a Isabella del aire, pero no antes de que la hechicera cegara al Capitán. Finalmente, consiguieron rodear a Isabella, y uno de los ataques a ciegas de Shen acabó con ella, rechazando así el ataque, aunque sin saber aún por qué habían sido atacado. Examinando el cuerpo de Isabella, además de encontrar varios objetos mágicos que se repartieron entre ellos (la espada de Isabella, Aguijón de Salmuera, para Sarah; el amuleto de protección que llevaba para el Capitán; su diadema de Carisma Seductor para Vanderlay y un particular astrolabio, el Ojo de Svingli, para Echidna), descubrieron que uno de los tatuajes que lucía en su espalda, era un mapa. 

Isabella Locke y su espada, Aguijón de Salmuera...


Examinando el mapa, el capitán Shen consiguió identificarlo con el mapa del tesoro del infame capitán Cyrus Wolfe, perdido desde décadas atrás, un notable tesoro perteneciente a un hombre que había rechazado la propia Corona de la Tempestad. Examinando el perfil de las islas, Vanderlay consiguió ubicarlo en un pequeño archipiélago al oeste de Trono de Besmara, y además, leyeron los versos tatuados junto a la imagen del mapa, donde además, había un sol al este y un monstruo al oeste. Los versos decían:

Desde el abrazo de la ensenada azul
espía el preciado diente de la dama tumba
con el primer rayo de la luz del alba. 
Trepa hasta la díscola cuenca del capitán
para reclamar el botín del viejo rey.

En los versos, Vanderlay identificó referencias a la diosa de la muerte y la diosa del amanecer, mientras que Shen recordó la historia que decía que Wolfe había perdido un ojo en una de sus numerosas batallas. Decididos a conseguir el tesoro de Wolfe, en cuanto el Maldición de Besmara volvió al puerto, zarparon en dirección al lugar que la leyenda llamaba "La Cala del Atrapahombres". Echidna copió el mapa para incorporarlo a sus cartas de navegación, pero el Capitán Shen fue más drástico, cortando la piel de Isabella y guardándola, listo para llevarla a curtir. 

Encontraron las islas, e identificaron la cala, una amplia ensenada de aguas de color azul oscuro, debido a la profundidad. Antes de entrar en la cala, Echidna pudo ver que un barco parecía acecharles, y lo identificó como el barco que había iniciado el ataque a la Roca. Trataron de darle alcance, pero se escapó de ellos, así que finalmente se adentraron en la cala, pese a los consejos en contra de Echidna, que prefería pasar la noche fuera de la cala. Sin embargo, la decisión del capitán fue adentrarse, entrando "en el abrazo de la ensenada azul". Allí esperaba pasar la noche en espera del primer rayo de la luz del alba. La ensenada estaba cubierta por una densa vegetación que lo hacía semejante a una cueva, lo que hacía que la oscuridad llegara pronto. Estaban inquietos, y finalmente, Vanderlay y Shen escucharon unos ruidos extraños, de madera, aunque no acertaron a ver averiguar de dónde venía. Sería Rosie finalmente quien llegaría a la cubierta avisando de que el timón se había roto. Mientras Echidna descendía se adentraba en el barco para ver qué había pasado, los presentes en la cubierta fueron atacados por una criatura vegetal que enredó en sus largos tentáculos al Capitán Shen y a Sarah, llevándolos hacia una monstruosa boca que se alzaba sobre ellos en las enredaderas. El Capitán y la Contramaestre intentaron liberarse, mientras los zarcillo se clavaban en su carne y la planta parecía sorber su propia sangre, con escaso éxito, mientras que Vanderlay convocaba un elemental de aire que atacara a la Enredadera de Fronda. Echidna volvió a cubierta y finalmente,  Shen y Sarah consiguieron romper los zarcillos que les atacaban, aunque no antes de que Sarah sufriera graves heridas por el mordisco de la Enredadera de Fronda. Vanderlay detuvo lo que podrían haber sido caídas mortales, mientras la Enredadera continuaba tratando de enredarles. Finalmente, sería Echidna quien diera el golpe de gracia al a Enredadera de Fronda, tras un largo combate, en el que pudo tocarla y utilizar su hechizo de infligir heridas. 

Sin embargo, aún seguían amenazados. El timón continuaba roto, y Sarah había creído ver a un guerrero sahuagin espiando el barco... 

jueves, 6 de abril de 2017

TRILOGÍA HUSITA: LUX PERPETUA

Lux perpetua (Trylogia husycka, #3)Lux perpetua by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

Hace como seis años que empecé la leer la Trilogía Husita de Andrzej Sapkowski, y hoy por fin le he puesto fin. No es que yo sea especialmente lento leyendo, es que su publicación no ha sido rápida, pero por fin, tras una relectura de los dos primeros volúmenes, he llegado al punto final de Lux Perpetua, el final de la historia de Reinmar de Bielau, conocido como Reynevan, que comenzara en Narrenturm mientras escapaba de un lío de faldas, y que culmina en Lux Perpetua, con el ocaso de las fuerzas militares husitas que habían aterrorizado a Silesia, Sajonia y Lausacia, que habían puesto en un brete el propio Sacro Imperio Romano Germánico, que se habían enredado en conflictos dinásticos y territoriales entre Bohemia, Silesia, Polonia y Lituania...

Creo que ya he comentado en alguna ocasión lo complicado que es desde España asomarse a la historia del Este de Europa, ni siquiera a través de traducciones de trabajos de historiadores o periodistas extranjeros. Si llegué a interesarme por la historia de los países del Este fue a través de Vampiro: Edad Oscura y sus suplementos "transilvanos". Adentrarse en la historia de los husitas desde un punto de vista novelizado ha sido un auténtico placer, y más de la mano del maestro Sapkowski.

En Lux Perpetua, Reynevan y sus aliados se vuelcan en la búsqueda de su amada Jutta de Apolda, prisionera de la Inquisición... o al menos eso es lo que creen. Reinmar, Scharley, el enigmático Sansón, Tybald Raabe, Urban Horn, Szierzka de Skalka, la joven Elencza... todos ellos vuelven para tratar de encontrar a Jutta, mientras evitan caer en las manipulaciones y trampas tendidas por el maquiavélico arzobispo Conrado de Wroclaw, y sobre todo, de las arteras hechicerías del Treparriscos, Birkart von Grellenort y sus Jinetes Negros. En esta última parte de la saga, mientras la guerra husita se desarrolla en Silesia y las regiones orientales de Alemania, aliados y enemigos entrecruzan sus posiciones para ayudar o entorpecer el camino de Reynevan, las intenciones de unos y otros cambian... y por fin llega a su final la historia, un final trágico en parte, en parte anticlimático y que no cierra todos los enigmas que la trilogía ha abierto.

Una lectura maravillosa, que no se lleva las cinco estrellas con todo mi pesar porque hay tramas que creo que no cierran y enigmas que no se resuelven... aunque sin duda esa es la intención de Sapkowski. Aún así... el mejor.

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jueves, 30 de marzo de 2017

LA CANCIÓN DE ROLAND: LA BATALLA DE LA COLINA DE JERICÓ

La batalla de la colina de Jericó  (La Torre Oscura, #5)La batalla de la colina de Jericó by Stephen King
My rating: 4 of 5 stars

Acaba en La Batalla de la Colina de Jericó la primera tanda de miniseries que debían presentar la figura del Pistolero, llevar ante los lectores de comics a Roland Deschain, el protagonista de la saga La Torre Oscura de Stephen King. Y lo hace en el punto álgido de la tragedia, trayéndonos los últimos vestigios de la Afiliación en su lucha contra el ejército de John Farson, el Hombre Bueno, y del hechicero Marten Broadcloack, el servidor del malvado Rey Carmesí. La Batalla de la Colina de Jericó es un punto y aparte en la historia de Roland, un final, no por avisado y conocido, menos dramático. Desde el cuarto de los libros de La Torre Oscura sabíamos que la Colina de Jericó había sido el lugar de la última batalla de la Afiliación, pero hasta ahora, no nos habían contado cómo había ocurrido. Sabíamos que perderíamos a muchos personajes, pero no sabíamos cómo. Y ahora lo vemos, es hora de acompañar a Aileen, Cuthbert, Alain, Jamie, Sheemie, y por supuesto Roland, en la que va a ser la última aventura de muchos.

La Batalla de la Colina de Jericó es la última de las partes del primer ciclo de las aventuras del Pistolero, la Canción de Roland, y llega de las manos del mismo equipo que arrancó la saga, el tándem formado por Robin Furth, Peter David, Jae Lee y Richard Isanove, bajo la tutela del mismísimo Stephen King, y lo hacen, a grandes rasgos, de una forma tan brillante como habían hecho en la primera parte... aunque hay que decir que el dibujo de Jae Lee no está en su mejor momento en esta historia. Si es porque el dibujante coreano no se esforzó del todo, o si es porque la marca de Richard Isanove, que ya había cubierto la ausencia de Lee, es más marcada, es algo que no tengo claro, pero lo cierto es que no brilla como hacía en muchos momentos de La Llegada del Pistolero.

Un punto y aparte, pero de una historia que continúa, porque hay mucho camino aún hasta Can´Ka No-Rey y la Torre Oscura... Roland aún tiene que seguir al Hombre de Negro...

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domingo, 26 de marzo de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (VIII)

Después de acabar con el demonio que custodiaba la torre de vigilancia en la costa de la isla, los aventureros decidieron pasar el resto de la noche en la torre, haciendo guardias. Al día siguiente tomaron el camino del norte, llegando a una encrucijada entre las montañas. A su izquierda estaba la carretera que conducía al puente y a la derecha, un nuevo sendero que se hundía en la selva. Hacia el norte estaban las ruinas de la ciudad y hasta allí se dirigieron. Llegaron hacia el anochecer, y vieron que era una antigua construcción ciclópea, que en su mayoría, según advirtió Vanderlay, había sido destruida por un poderoso terremoto en tiempos antiguos. Algunas construcciones mezclaban piezas de basalto con la mayoría de caliza, y en el centro de la ciudad de alzaba un zigurat negro, con un templo sobre sus escaleras. Echidna encontró una vieja construcción en las afueras en la que se refugiaron de la tormenta que se cernía sobre ellos. Serían Echidna y Vanderlay quienes, durante la primera guardia, se encontraron una extraña sorpresa: iluminado su perfil por un relámpago, pudieron ver en la puerta la silueta del fallecido Balon. Echidna y Vanderlay comprobaron que Balon parecía querer que le siguieran, y mientras Vanderlay despertaba a sus compañeros, Echidna corrió tras él, adentrándose en la ciudad. Para cuando el bardo salió con el resto, no había rastro de su compañera, hasta que Pickles la vio dirigirse hacia unas cuevas situadas en la ladera izquierda del valle. Hacia allí se dirigieron, mientras el auténtico Echidna ascendía hasta el zigurat, donde encontró un arcaico templo, cuyas columnas estaban decoradas con imágenes de plata de un estilizado árbol. Mientras sus compañeros descubrían unas cuevas llenas de pinturas murales, donde guiados por Vanderlay, pudieron leer la historia del Árbol del Dolor, cómo los habitantes de la ciudad habían custodiado dicho árbol hasta que un extranjero, un marinero, lo había robado, liberándolo al mundo, hasta que había sido derrotado por algún tipo de diosa, que había lanzado una poderosa maldición contra el marinero... maldición que de alguna forma se había extendido a sus hijos. Varios de los compañeros pensaron que aquella debía ser la historia de la familia Amiano, pero al no encontrar rastros de Echidna, volvieron hacia la casa donde se habían refugiado y que ahora se había derrumbado bajo la lluvia. Echidna se reencontró con ellos allí, había huído del templo aterrado después de ver a su padre indicándole que no debía haber ido a la isla. Trató de convencer a sus compañeros de que debían irse de allí, pero finalmente, pasaron la noche en las cuevas, saliendo al día siguiente para explorar el zigurat y el centro de la ciudad. No encontraron nada, pero durante aquella noche, Sarah y Shen pudieron ver como un rayo parecía quedar atrapado en algún punto de la otra isla y hacía temblar la propia noche. Al día siguiente, partieron hacia el puente.

Era este una construcción gigantesca, y mientras lo cruzaban, fueron víctimas de varias trampas, que no fueron capaces de evitar, y tuvieron que enfrentarse a un golem de madera, antes de adentrarse en un estrecho desfiladero en el que tuvieron que evitar aludes y corrientes, hasta encontrarse de frente con la imagen del Árbol del Dolor, un gigantesco árbol de metal cuyas ramas parecían acariciar las cimas de las propias montañas, y en las que aparecían empaladas siluetas que gritaban. Del tronco del árbol brotó una especie de ent metálico, en cuyo pecho apareció el rostro del padre de Echidna, pidiéndoles que se marcharan. Aunque Echidna les instó a hacerlo, sus compañeros decidieron plantar cara al avatar del Árbol del Dolor. Mientras Vanderlay y Evania apoyaban desde la invisibilidad a sus compañeros, y Echidna se mantenía alejada del Ent y curaba a Vanderlay y Shen de las heridas recibidas, el Capitán, Pickles y Sarah, con la ayuda de Trufa, se enfrentaron al avatar, recibiendo daños importantes tanto el chimpancé como el hechicero (por cuya vida Vanderlay temió profundamente). Finalmente, y sin poder evitar que el avatar hiriera a Echidna, la magia de Pickles consiguió hacer caer al avatar, que se deshizo como el mercurio, liberando la parte del padre de Echidna que tenía en su interior. El oráculo corrió junto a su padre, y pudo escuchar sus últimas palabras, un suspiro en el que decía "Es sólo una puerta", antes de morir. El Árbol se iluminó, atrapando los relámpagos de la tormenta, y mientras Evania, Trufa y Vanderlay volvían al desfiladero, el resto fueron testigos de como el Árbol desaparecía en un arco voltaico que recorrió todo el valle, llevándose con él la tormenta que cubría la isla. Comenzaron a retumbar tambores en la jungla, y tras un breve debate decidieron volver al Maldición de Besmara, dando por finalizada su estancia en la isla. Recorrieron la isla de noche, alejándose de la jungla, y finalmente consiguieron alcanzar el barco, dándole al padre de Echidna un funeral marinero, para luego dirigirse hacia Oyo, en las Islas Tiburón, donde descansaron, contaron las historias de sus hazañas y reclutaron nuevos marineros para su barco y para poblar su fortaleza de la Roca de las Mareas. 

Noticias de última hora...

Hacia allí se dirigieron finalmente, dedicando un par de semanas al camino, para encontrarse con una desagradable sorpresa. Los cadáveres de los hombres que habían dejado en la Roca de las Mareas les esperaban, ahorcados en los muros de la torre. Tras alzar sus cuerpos, descubrieron que habían sido torturados, y encontraron una pintada con sangre en la habitación principal en la que se leía "No estábais. Volveremos". Mientras se preparaban para un posible asalto, Echidna realizó un descubrimiento desagradable: la marca del Árbol del Dolor había comenzado a aparecer en su espalda... 


martes, 21 de marzo de 2017

TRILOGÍA HUSITA, VOL 1 Y 2

Narrenturm (Trylogia husycka, #1)Narrenturm by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

Esta es otra de las pruebas de que las disputas entre los defensores de Brandon Sanderson y de Joe Abercrombie no tienen sentido. Mientras esté activo Andrzej Sapkowski ninguno de ellos es el mejor, el trono ya tiene un ocupante.

Llegué a la Narrenturm (La Torre de los Locos) después de leer la Saga de Geralt de Rivia, y me encontré con una gratísima sorpresa. En esta Trilogía de Las Guerras Husitas, Sapkowski nos introduce a su peculiar estilo en uno de los momentos más importantes en la historia de Europa del Este, muy poco conocido en España (he estado mirando bibliografía sobre el tema... y casi nada de nada), los conflictos entre la región de Bohemia (parte de la actual Chequia) y sus vecinos alemanes, polacos y silesios durante las llamadas Guerras Husitas, una serie de enfrentamientos políticos y religiosos que regaron de sangre el Este de Europa, cuando los seguidores del asesinado Juan Hus se enfrentaron a los del Papado. Y llegamos a esta situación de la mano de un joven estudiante de medicina y brujería silesio, Reinmar de Bielau, conocido como Reynevan, que después de estudiar en Praga se enreda en amores con una mujer casada, Adela de Sterz... El descubrimiento de sus encuentros carnales le lleva a enfrentarse y luego huir de la familia de la deshonrada Adela, de la que Reynevan sigue enamorado, y junto a él, nos adentramos en una Silesia mágica de criaturas extrañas y eventos terribles, porque el muchacho no tardará en verse atrapado en una lucha mucho mayor que él, cuando aliados de los Husitas en Silesia empiezan a morir de forma misteriosa y se descubre una extraña orden mágica que se reúne al grito de Adsumus. Conoceremos a muchos personajes que participan en la historia junto a Reynevan: los violentos cazadores de recompensas dirigidos por Kirieleison, el siniestro Treparriscos, la ambiciosa Adela de Sterz, la misteriosa Nicoletta, y los aliados de Reinmar: Scharley, Sansón, Tybalt Raabe, Urban Horn...

Con un estilo totalmente personal, sencillo y dinámico, Sapkowski nos lleva a un momento de gran importancia en la historia de Europa, las luchas entre el Papado y las diversas herejías que luchaban por la reforma de la Iglesia, que coincide con el conflicto entre el poder central y las reclamaciones de autonomía de los señores locales y las ciudades; y lo mezcla con los últimos días de la magia, mientras la Inquisición extiende el miedo y el odio por toda Europa.

Absolutamente brillante.

View all my reviews Los Guerreros de Dios (Trilogía Husita, #2)Los Guerreros de Dios by Andrzej Sapkowski
My rating: 4 of 5 stars

En Los Guerreros de Dios, continúan las aventuras (y desventuras sobre todo) de Reinmar de Bielau y sus aliados y amigos en plenas Guerras Husitas. El destino ha llevado a Reynevan, Scharley y Sansón a encontrar refugio en Bohemia, dónde están colaborando con los guerreros de Dios, los husitas que planean atacar Silesia y a su perseguidor, el enemigo de Reinmar, el obispo Conrado de Wroclaw. Pero si la vida de Reinmar de por sí es complicada, la guerra viene a hacerla aún más compleja, y pronto se encuentra intentando reactivar un grupo de espionaje husita en Silesia, mientras evita a sus numerosos enemigos, trata de descubrir la verdad sobre el espíritu que dice ocupar el cuerpo de Sansón Mieles, y al mismo tiempo, sigue intentando descubrir la verdad sobre su amada Nicoletta, aunque aún no ha olvidado del todo a Adela de Sterz... En fin, es un hombre de corazón muy ocupado...

Con esta novela, Andrzej Sapkowski continúa un gran trabajo, a caballo entre la novela histórica y la fantástica, en un trabajo que es simplemente magnífico. El ritmo de la novela, la caracterización de los personajes, los giros argumentales... Brillante, muy brillante.

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lunes, 20 de marzo de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (VII)

Mientras los piratas se hacían a la idea de que habían perdido a su alquimista, Balon, continuaron viajando hacia la Cadena de Glerantine, en busca del Árbol del Dolor sobre el que habían leído en los diarios del Pelícano. Estudiando las cartas de navegación y comparándolas con las de otros barcos, se dieron cuenta de que la isla a la que se dirigían sólo aparecía en las cartas del Pelícano y no en las otras. Al anochecer, una espesa niebla cayó alrededor del Maldición de Besmara, y a pesar de que Evania trató de dispersarla, se encontró con que las brumas parecían resistir el empuje de su viento. Sorprendidos, vieron como de entre las brumas aparecía un ballenero desierto, ennegrecido y con las velas hechas jirones, que pasó junto a su amura de babor antes de desvanecerse. Vanderlay tuvo tiempo de ver el nombre del barco, el Sentencia de Muerte. De inmediato, el muchacho recordó las historias que cruzaban los Grilletes sobre el ballenero fantasma del Capitán Pligg Barba de Ballena, y como acechaba a sus víctimas durante tres noches antes de arrojarlas al infierno. Preparados para un encontronazo con el Sentencia de Muerte, llegaron a la tercera noche, cuando efectivamente fueron abordados por los zombies salobres de Barba de Ballena, que arrastró a Sarah hacia su barco. Los aventureros recibieron la ayuda de uno de los miembros de su tripulación, un hechicero mediano llamado Pickles. Mientras el capitán Shen, Pickles, Vanderlay y Evania defendían la cubierta del Maldición de Besmara, Echidna pasó al Sentencia de Muerte, donde pudo ver al propio Barba de Ballena, convertido en un no muerto, al mando de los zombies salobres. Estos atacaron a Echidna y Sarah, aunque estos contaron con la ayuda de Shen, aunque Echidna no tardó en caer víctima de un poderoso ataque del propio capitán Pligg. Después de eliminar a los zombies de la cubierta del Maldición de Besmara, Pickles, Vanderlay y Evania cruzaron también al Sentencia de Muerte, aunque Pickles se vio enredado por el arpón del capitán. Apoyados por la magia de Vanderlay, Evania pudo proteger a Echidna de los zombies mientras Shen acudía junto a Sarah para enfrentarse juntos al capitán. Finalmente, consiguieron acabar con él, haciendo que los zombies salobres se deshicieran en polvo y el Sentencia de Muerte comenzara a hundirse, con un siniestro tañido de campana. Los aventureros corrieron de vuelta a su barco y cortaron las cuerdas que unían el Maldición de Besmara al Sentencia de Muerte para evitar verse arrastrados al fondo del mar...

El Sentencia de Muerte... 


Reponiéndose del ataque del ballenero fantasma, llegaron finalmente a la isla señalado por el padre de Echidna en los mapas, descubriendo que en realidad eran dos islas montañosas unidas por un gigantesco puente. Fondearon cerca de una playa y desembarcaron, llevándose con ellos a Pickles, y se encontraron con que la playa estaba ocupada por un grupo de hombre, mujeres y niños. Mientras las mujeres y los niños escapaban, los hombres se prepararon para plantar cara a los recién llegados, y a pesar de acercarse tratando de mostrar buenas intenciones, resultaron atacados por los nativos al grito de "Charyú". Aunque Pickles recibió una herida seria, los nativos no fueron un rival demasiado duro para los piratas, que pronto acabaron con ellos, descubriendo que todos estaban marcados por escarificaciones en forma de árbol, y que había magia de convocación que parecía emanar de toda la isla. Evania se transformó en gaviota y voló sobre la isla, viendo un camino que desaparecía en la jungla, una torre de vigilancia, las ruinas de una ciudad, una laguna... y el inmenso puente, aunque Evania no se atrevió  sobrevolar más allá de este, en los altos picos de más de mil quinientos metros de altura que formaban la segunda isla. Evania volvió, comunicándose con Vanderlay de forma telepática, y el bardo trasladó la información al resto de sus compañeros, que decidieron viajar hacia la torre de vigilancia a través de las montañas. Siguiendo a Evania, tuvieron un par de encontronazos, Echidna sufrió una caída seria y tuvieron serias dificultades para cruzar un estrecho puente, pero al anochecer, finalmente, alcanzaron la torre...

Pensando en pasar allí la noche y descansar, Evania exploró el lugar, viendo desde el mirador de esta la isla. Con dificultad, todos consiguieron subir a los miradores de la torre, donde serían emboscados por una criatura demoníaca con marcas de plata en forma de árbol armada con una larga lanza, que parecía poder convocar la oscuridad y teleportarse. El demonio les acosó, confundiéndoles, y alcanzó a Shen cuando trataban de escapar ya de la torre. Vanderlay pareció evitar uno de sus ataques dibujando a ciegas en la pared el esquema de un árbol, y el demonio le susurró Charyú, mientras Shen tropezaba al bajar las escaleras a oscuras y caía, quedando moribundo en la torre. Finalmente consiguieron alejarse del demonio, y Echidna y Evania curaron a Shen. Una vez fuera de la torre, pudieron hacer frente al demonio, y sería Pickles quien acabaría con él. 

Mientras se recuperaban de su enfrentamiento con el demonio, Pickles se dio cuenta de algo... y es que las estrellas parecían haber cambiado... 

domingo, 12 de marzo de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (VI)

La Roca de las Mareas resultó ser una fortaleza de aspecto sólido construida en un islote al sur de los Grilletes, en un lugar que, bien controlado, permitiría a sus señores dominar las rutas comerciales del sur, ver llegar los barcos y preparar los abordajes con antelación. O al menos, así había sido en algún momento, pues según vieron los aventureros, la Roca de las Mareas parecía encontrarse en declive. Tras una breve negociación, la señora de la Roca, Lady Agasta Smythee, les invitó a cenar a sus propias estancias, lo que les permitió examinar de primera mano el sólido interior del lugar. Mientras Balon se quedaba como rehén de los hombres de Lady Agasta, el resto de sus compañeros disfrutaron de una sencilla pero completa cena junto a la señora del castillo, que se mostró amable con ellos, aunque sus imprecisiones a la hora de definir por qué estaban allí, terminaron por hacerla sospechar y pedirles que volvieran al barco, aunque no antes de saber que compartían un enemigo en la persona de Barnabas Harrigan.

De vuelta al barco, decidieron asaltar la Roca esa misma noche, y mientras Echidna y Evania se quedaban protegiendo el barco, el capitán Shen, Balon, Sarah y Vanderlay treparon hasta la torre y desde allí, se infiltraron en el interior del castillo. Después de que el capitán Shen asesinara a Lady Agasta mientras dormía, los cuatro piratas consiguieron hacerse con el control de la Roca de las Mareas, acabando con las vidas de los miembros de la guarnición del castillo. Después de explorarlo, descubrieron escasos tesoros en la Roca, algunas pociones y el viejo camisote de hierros del fallecido esposo de Lady Agasta, que quedó en manos de Sarah. Tras dejar atrás un puñado de hombres en el castillo (una cantidad a todas luces insuficiente para considerarlo bien defendido), decidieron poner rumbo a las islas Glerantine, donde esperaban encontrar el Árbol del Dolor del que hablaban los documentos escritos por el padre de Echidna en El Pelícano. 

Tras conseguir escapar de un velero chelio, se encontraron con que habían saltado de la sartén a las brasas cuando se vieron atrapados por un gigantesco cazapiratas chelio en la desembocadura de un río en la isla de Motaku, que habían remontado para conseguir agua dulce. Después de explorar su entorno y estudiar el barco, que llevaba las insignias de la casa Thrune de Cheliax, decidieron tratar de escabullirse de noche, para lo cual tendrían que sabotear el timón del barco. El capitán Shen, Evania y Balon se acercaron en sigilo al Dominador, aunque Shen estuvo a punto de echar a perder la operación, y mientras Balon hacía guardia, Shen y Evania se colaron en el barco. Evania utilizó su magia para bloquear el timón, aunque haciendo bastante ruido, que atrajo la inmediata atención de los tripulantes del barco, encontrándose con el propio comandante Kyan Kain, que a pesar de la invisibilidad que envolvía a Shen y Evania, percibió su presencia, dando la alarma mientras la druida y el ninja escapaban. Nada más escuchar las campanas del Dominador, Sarah, Vanderlay y Echidna pusieron en movimiento el Maldición de Besmara, dirigiéndose hacia la cala y tratando de evitar a los chelios. Evania, Balon y Shen llegaron al barco mientras Echidna maniobraba evitando los disparos de las catapultas de los chelios, y Evania convocaba un viento que les alejara de allí a toda velocidad, evitando así la amenaza del Dominador.

Al día siguiente, mientras continuaban su viaje, se encontraron con lo que parecía ser una víctima propicia: una goleta rahadoumita, hacia la que pusieron rumbo. Sin embargo, los rahadoumitas resultaron ser más duros de roer de lo que en principio podrían haber pensado, y aunque la intención de Echidna era embestir al barco, se encontraron pronto enzarzados en una lucha con catapultas y balistas con ellos, para encontrarse con que los rahadoumitas guardaban una sorpresa desagradable. Y es que la tripulación de la goleta contaba con una mantícora amaestrada, que no dudó en lanzarse sobre la tripulación del Maldición de Besmara. Evania, Vanderlay y Echidna fueron los primeros en ser atacados por la mantícora, y mientras se esforzaban por proteger al piloto para poder llegar a su objetivo, la mantícora se enfrentó también a Shen y Sarah. Mientras el capitán buscaba refugio y Sarah se preparaba para defenderse, Balon trepó al puesto de vigía, en espera de que la bestia se pusiera a su altura para poder atacarla. El alquimista se convirtió en el siguiente objetivo de la mantícora, que lanzó sus púas con mortífera precisión, acabando con la vida de Balon, que murió ante la atónita mirada de sus compañeros. El capitán Shen trepó junto a él e intentó salvarle, pero era demasiado tarde, habían perdido a su compañero. Las águilas convocadas por Evania y los disparos de la ballesta de Sarah y el arco de Vanderlay consiguieron finalmente acabar con la criatura, que cayó al mar habiendo conseguido a sus dueños rahadoumitas el tiempo suficiente como para poder escapar de la persecución del Maldición de Besmara. 

La mantícora, el Daño de Balon.


Esa noche, los piratas de despidieron de su compañero, dándole un funeral de agua y fuego, y mientras la barca en que iban sus restos ardientes se hundía, Evania, Sarah y el capitán Shen vieron en la distancia, contra el sol poniente lo que parecía ser la silueta de un barco, quizá un ballenero que pronto desapareció tras la línea del horizonte... 

Tardaron unos segundos en darse cuenta de que el barco viajaba contra el viento con todo el velamen desplegado...

LA CANCIÓN DE ROLAND

Pues dándole vueltas al estado del blog, que estaba más bien muerto salvo detalles roleros, he decidido darle una vuelta y resucitarle, aunque sea de manera eventual y sin ponerme plazos, para no volver a terminar agobiado... Y empiezo por algo fácil, con las reseñas que he hecho para Goodreads de la saga La Canción de Roland, primera parte de las historias del Pistolero que Stephen King creara y que de la mano de Robin Fourth, Peter David y Jae Lee llegaría a los cómics...





La Torre Oscura: El nacimiento del Pistolero (Torre Oscura #1)La Torre Oscura: El nacimiento del Pistolero by Peter David
My rating: 5 of 5 stars

Brillante, poética, sublime... La adaptación al cómic del mundo de La Torre Oscura de Stephen King es especialmente impresionante en este primer tomo, donde Peter David ejerce de actor principal con unos diálogos que brillan con luz propia, y un dibujo de Jae Lee que es simplemente magistral, mágico... me quedo sin adjetivos para definirlo, así que sólo puedo decir gracias, sai, y continuar viajando hacia el fin de Gilead y el apocalipsis del Mundo Medio...

View all my reviewsLa Torre Oscura: El largo camino a casaLa Torre Oscura: El largo camino a casa by Robin Furth
My rating: 5 of 5 stars

Después de releer El Origen del Pistolero y recordar las aventuras del ka-tet de Roland, Alain y Bert en Hambry, continúa el viaje. Robin Furth, Peter David, Jae Lee y Richard Isanove vuelven en este pedazo de trabajo, heredero en todo de El Origen del Pistolero, y que se adentra en lo que eran aguas oscuras: si El Origen del Pistolero se basaba de forma literal en una de las novelas de La Torre Oscura, en El Largo Camino a Casa, el equipo se adentraba en terra incógnita. Y lo hizo con sobresaliente. El difícil viaje de vuelta de Roland y su ka-tet a Gilead, la aparición del amenazador Rey Carmesí, y la magia que envuelve el Pomelo de Maerlyn y que parece atrapar a los jóvenes, se convierte en toda una trama nueva llena de guiños a los lectores de la obra magna de Stephen King, como la aparición del Dogán, de ingrato recuerdo para cualquier seguidor de la historia de Roland. De nuevo, los textos de David, los dibujos de Lee y los colores de Isanove crean un universo mágico en el que cada vez que leo "No apunto con la mano..." se me ponen los pelos de punta.


View all my reviews La Torre Oscura: Traición (La Torre Oscura, #3)La Torre Oscura: Traición by Robin Furth
My rating: 4 of 5 stars

Los jóvenes aprendices de pistoleros liderados por Roland vuelven a casa. Van a ser convertidos en pistoleros de pleno derecho... pero el mundo se mueve, y la amenaza de El Hombre Bueno está cada vez más cerca de destruir el propio corazón de Gilead. Porque mientras Roland continúa obsesionado con el Pomelo de Maerlyn y las visiones que este le transmite, el artero Marten Broadcloack continúa manipulando a la propia familia de Roland para obtener su objetivo: poner el reino de Gilead a los pies del Rey Carmesí.

Traición es el tercer arco de La Torre Oscura, en la que Robin Furth, Peter David, Jae Lee y Richard Isanove, bajo la supervisión del propio Stephen King, continúan rellenando los huecos vacíos que las novelas del autor habían dejado en la historia del Pistolero desde la salida del ka-tet de Hambry hasta la batalla de la Colina de Jericó, que acabaría con Gilead. Quizá en este caso la narración se hace un poco más lenta que en ocasiones anteriores, aunque todo lo demás continúa con la calidad de siempre (y no puedo dejar de mencionar aquí la maravilla que es la prosa de Peter David y de su traductor al castellano en este entorno), mientras vamos conociendo el entorno feudal de Gilead.

Con muchas ganas de más.

View all my reviews La caída de Gilead (La Torre Oscura [cómic] 4)La caída de Gilead by Stephen King
My rating: 4 of 5 stars

Si durante los volúmenes anteriores de La Canción de Roland habíamos visto como se cerraba el cerco del Hombre Bueno a Gilead, en La Caída de Gilead nos encontramos con los momentos previos a la batalla... que por el propio título del libro y como ya sabíamos, no trae nada bueno. Los planes de John Farson y del mago Marten germinan en traiciones y muertes que siembran el descontento y la desconfianza en el interior de Gilead. Durante La Caída de Gilead, muchas son las bajas y todas ellas importantes, mientras el mundo que los Pistoleros habían construido y protegido se deshace a su alrededor. Y en el centro, continúa Roland, trazando el camino que le llevará a convertirse en el último de los pistoleros...

Poco nuevo que decir sobre La Caída de Gilead que no haya dicho ya en las reseñas anteriores, si acaso, que se echa de menos en el dibujo a Jae Lee, que había marcado con su impronta los libros anteriores. En este caso es el colorista Richard Isanove quien toma directamente los lápices, y aunque el ambiente oscuro y sombrío continúa, es cierto que los lápices de Jae Lee eran uno de los rasgos más positivos de la saga.

La saga... que continúa en La Batalla de la Colina de Jericó

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domingo, 29 de enero de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (V)

Después de aceptar el encargo del emporio del Cristantemo de Hierro, el Capitán Shen, Sarah, Balon y Evania volvieron al Maldición de Besmara y le contaron lo ocurrido a Echidna y Vanderlay. Durante la tarde, Vanderlay consiguió averiguar cual era la localización del Flor de Minata y cómo moverse en los puertos de Cho-Tzu, y se dirigieron hacia allí a la caída de la noche, encontrándose una gran taberna flotante de aspecto decadente. Mientras Echidna aprovechaba la situación para disfrutar de los encantos de una de las prostitutas del lugar, y Balon, Sarah y Kio Shen probaban con escaso éxito los brebajes locales, bajo la mirada de Evania, Vanderlay conseguía atraer la atención de los presentes, deleitándoles con sus canciones, su música y sus historias de piratas. De una y de otra forma, consiguieron alguna información sobre la enigmática dueña del Flor de Minata, y finalmente, Balon convenció a un cervecero de que les permitiera cruzar su barco para llegar a su destino. El Capitán, Sarah, Echidna, Evania y Trufa cruzaron la estrecha pasarela que les llevaría al Flor de Minata, evitando una trampa mágica de peligroso aspecto, mientras Balon y Vanderlay permanecían en el barco del cervecero, cubriéndoles las espaldas a sus compañeros. 

La anciana propietaria del Flor de Minata recogió la caja que le entregó Shen, y le entregó otra caja con su respuesta, pero mientras esto ocurría, Balon y Vanderlay escucharon un ruido extraño, y fueron a investigar. Se encontraron con uno de los guardias del barco cervecero muerto de un flechazo, y se dieron cuenta de que el barco taberna estaba en completo silencio. Entonces, empezó la emboscada, y varios ninjas atacaron a los aventureros con sus arcos. Balon hizo estallar la pasarela que unía el barco taberna y el del cervecero, mientras Vanderlay se refugiaba tras un hechizo de invisibilidad para evitar ataques y ayudar a sus compañeros. Shen, Sarah, Echidna y Trufa volvieron al barco cervecero, mientras Evania utilizaba sus hechizos desde el Flor de Minata, Serían Balon, Echidna y Shen, apoyados por Vanderlay quienes se enzarzarían en un combate a distancia con los asaltantes, y Balon caería al borde de la muerte, asaltado por uno de los asesinos que había trepado al barco invisible. Después de que Vanderlay le curara, el Capitán Shen también fue herido de gravedad por los arqueros, siendo protegido por Sarah y aunque Echidna consiguió curarle, las cosas parecían ponerse serias para los aventureros, especialmente después de que Vanderlay fuera consciente de que en breve sus atacantes recibirían refuerzos. Decidieron escapar por el agua, y Sarah cubrió su retirada, escapando en última instancia y dejando atrás, entre los barcos del puerto, a sus perseguidores. Tras una larga noche, consiguieron volver al Maldición de Besmara, donde pudieron descansar y curarse, y Kio Shen y Balon espiaron el contenido de la caja, encontrándose un mapa lacrado y una perla blanca, a pesar de la magia de adivinación que Evania y Echidna habían detectado en el cordel que cerraba la caja. 

Al día siguiente, mientras Shen, Balon, Evania y Sarah acudían al Crisantemo de Hierro, los más jóvenes de la tripulación, Echidna y Vanderlay decidieron quedarse en el puerto, ultimando los detalles del viaje y extendiendo historias sobre sus aventuras por el puerto. Lo Fiang y Lowen Fen recibieron a los piratas en sus salones, sinceramente preocupados por lo que había ocurrido en el puerto. Shen les entregó la caja enviada por la anciana, y Lowen Fen les pagó 1500 monedas de oro, un 50% más de lo acordado, por la confianza que creía haber tenido de ellos. Además, hizo llamar al sabio Shingen Kai, tal y como había prometido. El anciano Shingen llegó a la sede comercial, y percibió de inmediato el mal alrededor de los aventureros. Shingen acudió junto a los aventureros al Maldición de Besmara, y tras un breve examen del Cráneo de la Esperanza Cruel, les dio por muertos, afirmando que lo único que podía salvarles era confiar en la protección de un dios, y hacerlo cuanto antes. Balon propuso que acudieran a Trono de Besmara, donde se encontraba el santuario de la diosa, y Sandara Quinn se ofreció a guiarles. Mientras, en el puerto, Echidna y Vanderlay se encontraron con una hermosa joven tien que se presentó como Ray Fen, y les entregó una caja para que se la llevaran a Kio Shen, a cambio de un generoso pago. Así lo hicieron los jóvenes, volviendo al Maldicion de Besmara, donde se encontraron que todo estaba preparado para partir. Echidna entregó la caja a Kio Shen, que, extrañado, se retiró a su camarote para averiguar que llevaba la caja. Era simplemente un crisantemo muerto, un extraño regalo de Kai Fen. 

Adiós, Sandara... hasta pronto.


En su viaje a Trono de Besmara cayeron en una emboscada organizada por un grupo de Sahuagin a los que derrotaron sin demasiados problemas, y finalmente, la sacerdotisa Sandara Quinn se dirigió hacia el Templo en soledad, dejándoles en Reina Bes, la mayor ciudad de la isla, donde Vanderlay aprovechó para difundir las historias sobre sus viajes, y Balon compraba materiales para realizar pociones para sus compañeros. Tras dos días de espera, Sandara volvió, sin el Cráneo de la Esperanza Cruel. La suma sacerdotisa Laharra había aceptado custodiar el poderoso y malvado artefacto, pero el precio era que la propia Sandara debía quedarse en Trono de Besmara, abandonando la tripulación. Balon y Echidna mostraron cierta preocupación por el futuro de la sacerdotisa, mientras el Capitán Shen se ponía a su disposición si en el futuro necesitaba su ayuda. El joven Vanderlay quedó absolutamente desolado y se despidió de ella entre lágrimas. Triste, Sandara se despidió de él regalándole una de sus posesiones más preciadas, su Sombrero de Tres Picos de Besmara; y después brindó por ellos: Que la suerte, la riqueza y la fortuna acompañaran a aquellos que rompieran la Roca de las Mareas. 

Finalmente, inspirados por las palabras de la sacerdotisa, las mismas que el capitán Merrill Palo Firme les dirigiera en la botadura del Maldición de Besmara, decidieron dirigirse hacia la Roca de las Mareas, donde parecía que su suerte les esperaba. 

domingo, 22 de enero de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (IV)

Aún recuperándose del encuentro con los sirénidos y el wyvern en Colmillo de Dahak, el Maldición de Besmara comenzó a dirigirse hacia Bahía Shenchu. Sin embargo, unas horas antes del anochecer, Vanderlay, el capitán Shen y Echidna vislumbraron una columna de humo en el horizonte. La certeza de Balon de que no había islas en esa dirección, les llevó a pensar que pudiera tratarse de un barco que estuviera ardiendo, así que el capitán ordenó poner el barco a toda vela en esa dirección. Para su sorpresa, avistaron lo que parecía ser un encuentro entre un barco patrullero chelio, el Melena de Fuego, y un barco pirata, el Vorstrang. Dispuesto a ayudar a los piratas frente a los militares del Imperio de Chelliax, se acercaron para conseguir una posición favorable desde la que acercarse al clíper chelio, aunque las corrientes y los vientos no les fueron demasiado favorables, de modo que los de Chelliax fueron capaces de situarse en formación defensiva, y finalmente, tuvieron que embestir el Melena de Fuego, dándose cuenta de que los chelios habían cogido prisioneros a varios piratas y habían prendido fuego al otro barco con el resto encerrados en la bodega. 

Los oficiales del Maldición de Besmara se prepararon para abordar el Melena de Fuego, utilizando Evania sus hechizos para despejar parte de la cubierta de los chelios. Sarah, Echidna, Vanderlay y el capitán Shen cruzaron al otro lado, pero Trufa y Balon cayeron al agua. Mientras Sarah y Echidna repelían el ataque de los oficiales chelios de a bordo, Vanderlay les daba apoyo desde un hechizo de invisibilidad, y Shen llegó al timón del clíper, asesinando a la capitana, pero los soldados chelios siguieron luchando, poniendo en serio peligro a Echidna y Sarah, mientras Evania rescataba a Trufa y Balon utilizaba una poción para escalar por la cubierta del Melena de Fuego y llegar al Vorstrang para liberar a los prisioneros antes de que el barco se hundiera. Finalmente los piratas consiguieron acabar con los soldados chelios. Después de tomar prisioneros al resto de la tripulación del Melena de Fuego, liberaron a los prisioneros que habían tomado para vender como esclavos y rescataron a Balon y el resto de los supervivientes del Vorstrang, entregándoles el mando del Melena de Fuego y dejando al resto de la tripulación chelia a su discreción. Mientras se alejaban, escucharon los gritos de los marineros chelios que tenían que enfrentarse a la justicia pirata. 

El martirio, destino de muchos de los cautivos en Chelliax


Dos días después llegaban finalmente a la ciudad de Cho-Tzu, en Bahía Shenchu, encontrándose con una exótica ciudad construida en torno a un puerto triangular, uno de cuyos lados estaba formado por una auténtica ciudad flotante. Después de atracar y que Vanderlay acordara un precio con las autoridades portuarias, decidieron bajar del barco y disfrutar de su primera noche en tierra desde que fueran capturados por Harrigan en Puerto Peligro. Echidna, Vanderlay, Sarah, Balon y Evania buscaron una taberna, y Echidna se llevó la calavera de la Esperanza Cruel, esperando que alguien se la robara. Sin embargo, lo que consiguieron fue crear un ambiente de malestar en la taberna, y finalmente Evania y Vanderlay se marcharon de la taberna, organizando su propia fiesta en la cubierta del Maldición de Besmara, junto a Rosie, Sandara, Tam Tate y el resto de la tripulación. Mientras esto ocurría, Shen estaba recorriendo el puerto, y se encontró con que alguien le seguía, sorprendiéndose al encontrarse con un viejo amigo de la infancia, Lo Fiang, que estaba en Cho-Tzu trabajando para un emporio comercial tien, el Crisantemo de Hierro. Lo Fiang conminó a Kio Shen a reunirse con él al día siguiente antes de continuar con sus deberes, y Kio Shen acudió a la taberna encontrándose con una adormilada Sarah (Balon la había adormecido por algún extraño motivo), Balon y Echidna. Shen y Sarah pasaron la noche en una cara posada que les había sido recomendada por Lo Fiang, mientras Balon y Echidna, cada uno por su cuenta, continuaban la fiesta durante el resto de la noche.

A la mañana siguiente, el capitán Shen acudió junto a Evania, Balon y Sarah al encuentro de Lo Fiang, mientras que Echidna, disconforme con la idea de alcanzar algún acuerdo con los comerciantes, decidió permanecer en el barco, y Vanderlay acudía al puerto para negociar la venta de parte del botín que llevaban, consiguiendo así la paga de los tripulantes, comprando víveres y agua, y volviendo al barco junto a Echidna con los beneficios de la venta de lo conseguido en el puerto. Mientras, el resto eran guiados por Lo Fiang a la sede del Crisantemo de Hierro, un magnífico palacio de estilo tien, donde se encontraron con el director de la sede en persona, Lowen Fen, antiguo padrino de Kio Shen. Bajo la tutela de Lowen Fen se les sirvió vino de arroz y té caliente, mientras el director preguntaba a Kio Shen por los años desde que había desaparecido de Tien. Lowen Fen sorprendió a los presentes al utilizar su magia de adivinación, descubriendo la maldición del Cráneo de la Esperanza Cruel. Lowen Fen se ofreció a presentarles a un sabio anciano que podría ayudarles, como un favor por la familiaridad con Shen. Sin embargo, Balon, dándose cuenta de que allí pasaba algo más, le preguntó a Lowen Fen qué iba a pedirles a cambio. Efectivamente, el director del Crisantemo de Hierro les solicitó que llevaran un mensaje de carácter político a un barco situado en la ciudad flotante, el Flor de Minata. Lo Fiang les explicó parte de la complejidad política de Cho-Tzu, y ofreció mil piezas de oro a los aventureros por llevar aquel mensaje. Finalmente aceptaron, y antes de retirarse, Lowen Fen le reveló a Kio Shen que su hija, Ray, la antigua prometida de Kio Shen, también estaba allí, ahora prometida a Lo Fiang...


lunes, 16 de enero de 2017

CALAVERAS Y GRILLETES: SAQUEADORES DEL MAR FEBRIL (III)

Después de asaltar el Viento Fiel, el Maldición de Besmara continuó su camino hacia el norte para bordear la costa de Motaku en dirección a Colmillo de Dahak, donde esperaban resolver el enigma de la calavera enjoyada que habían obtenido del saqueo del Pelícano. Sólo un par de noches después del asalto al Viento Fiel, mientras Evania y Vanderlay hacían guardia, se encontraron con uno visitantes inesperados a bordo del Maldición: un trío de sahuagin, criaturas a medio camino entre los hombres y los tiburones. Mientras Trufa se enfrentaba a los sahuagin, Evania retrocedía, y Vanderlay daba la alarma, despertando al resto de la tripulación antes de dejarse caer a la cubierta, utilizando su Caída de Pluma, y ayudando a Trufa a acabar con los incursores, a los que rechazaron sin demasiadas dificultades. El amanecer estaba ya cerca, así que Sarah puso a la tripulación a trabajar, mientras Evania y Vanderlay se retiraban a descansar. El capitán Shen volvió a su camarote para prepararse, y se dio cuenta de que el cráneo de la Esperanza Cruel había vuelto a su mesa. Iba a retirarlo, pero...

Seis horas después, cuando Tripas de Pez distribuía la comida, Sarah se dio cuenta de que Shen no había aparecido en todo el día, así que fue a buscarle, y le encontró de pie, mirando fijamente el cráneo enjoyado. Mientras, revisando las armas de asedio, Balon descubría que varias cuerdas se encontraban al borde de la rotura, como si hubieran envejecido más deprisa de lo que esperaba. Sarah trató de despertar al capitán, y se encontró mirando un rostro cadavérico que gritaba, superpuesto al del Capitán, que cayó al suelo desmadejado. Shen despertó en ese momento, sin ser consciente de lo que había pasado ni del transcurrir del tiempo, y Sarah reunió a los oficiales para tratar el tema junto al capitán. Además, revisaron el cofre que había contenido el cráneo: el cofre seguía en su lugar, con todos los cerrojos echados... pero vacío. Finalmente, y con pocas esperanzas de deshacerse de él, según habían leído en los diarios del Pelícano, Vanderlay arrojó el Cráneo de la Esperanza Cruel al mar. 

Comenzaron a bordear la gran isla de Motaku, decidiendo que no iban a atacar los pueblos costeros, y un accidente a bordo que le costó la vida a uno de los marineros, fue el aviso de que la calavera enjoyada había vuelto al camarote del capitán. Avistaron un barco, y decidieron seguirlo, ya que parecía un mercante, pero el piloto del otro barco fue más ágil que Sandara, y eludió la persecución, de modo que los piratas perdieron esa posibilidad de botín. Sin terminar de decidir qué hacer con el cráneo, mientras Echidna proponía llevarlo a una gran ciudad (la isla de Shenchu se encontraba cerca de su ruta, y allí estaba la ciudad de Cho-Tzu) donde intentar deshacerse de ella. Los oficiales decidieron continuar hacia Colmillo de Dahak, y en el transcurso del viaje, el capitán Shen comenzó una relación más o menos apasionada con la contramaestre Sarah Lack, que de nuevo fue testigo de los efectos de la calavera sobre el Capitán, ya que la calavera volvió a aparecer en el dormitorio, y vio como Shen flotaba a varios palmos de la hamaca, con el rostro cadavérico vuelto hacia él, y tras él podía ver una espesa jungla. Lo que fuera que hablase a través de Shen le dijo "vengo", y el capitán cayó de nuevo a la hamaca, envuelto en sudor frío. Sarah y Shen relevaron a Echidna y Balon en la guardia, decididos a no contar lo ocurrido a sus compañeros.

A pocos días de llegar a Colmillo de Dahak, una fuerte tormenta sacudió el Maldición de Besmara. Sorprendido, Echidna vio como uno de los relámpagos que caían formaba en el horizonte un símbolo que le aterrorizó: el Árbol del Dolor. Una gigantesca ola sacudió el barco, y el desconcertado oráculo fue barrido de la cubierta, aunque consiguió aferrarse a una de las barandas. Vanderlay la ayudó a subir antes de que la madera se deshiciera en sus manos, pero antes de que la tormenta se disipara, aún pudieron percibir una aterradora presencia... la de un gigantesco dragón que volaba entre las nubes en dirección a la isla.

Un Wyvern de Aashaq, una de las amenazas de la jungla de Colmillo de Dahak...


Finalmente, llegaron al Colmillo de Dahak, a una estrecha playa en la que los marineros del Pelícano se habían encontrado con los sirénidos, aunque ellos no disponían de ninguna manera de contactar con ellos. Los aventureros crearon un pequeño campamento cerca de la jungla, temerosos de lo que podían encontrarse en una isla que era notoriamente dominada por la sacerdotisa dragón Aashaq y sus acólitos draconianos. Convertida en delfín, Evania exploró las aguas cercanas a la cala, encontrando varias grietas que parecían convertirse en túneles y acceder al interior de la isla, pero finalmente no se atrevió a seguirlas, por lo que decidieron pasar la noche en el campamento. Con la puesta del sol, vieron a unas criaturas que pasaban cerca de la playa, y pensando que podrían ser sirénidos, Balon llamó su atención. Dos de las criaturas respondieron a su llamada, pero resultaron ser gatos acuáticos, unas criaturas salvajes que no dudaron en atacar a Balon y Sarah, aunque los aventureros consiguieron acabar con ellos. Mientras, Evania y Vanderlay descubrían que alguien los observaba, un sirénido, al que Evania pidió ayuda, aunque la criatura desapareció de inmediato. Al día siguiente, Evania exploró aún más las grietas, descubrió que eran caminos para los sirénidos al interior de la isla, por lo que finalmente decidieron utilizar una caballa para enviar un mensaje a los sirénidos para pedirles parlamento. Al anochecer, varios sirénidos acudieron a la playa, y su líder aceptó hablar con los aventureros. De los sirénidos descubrieron que estos habían robado el cráneo del tesoro de Aashaq, y después habían descubierto por las malas la maldición que parecía pesar sobre ella. Descubrieron así que el capitán del Pelícano buscaba específicamente esa calavera, y los sirénidos les exortaron a abandonar la isla. Ellos habían sacrificado el tesoro obtenido de los humanos a Dahak, esa había sido la única forma de deshacerse del cráneo, sin obtener ganancia alguna, los sirénidos dijeron que al igual que lo habían obtenido robando, probablemente deberían desprenderse de él a través de un robo. Finalmente, el líder de los sirénidos les exhortó a que se marcharan, y para asegurarse de ello, uno de los sirénidos llamó la atención de uno de los wyvern cazadores de Aashaq, que se lanzó en persecución de la barcaza de los aventureros. Evania alzó una profunda niebla que les escudó de los ojos del wyvern, que aún así consiguió alcanzarles, hiriendo a Sarah y Evania, aunque finalmente Balon consiguió deshacerse de él temporalmente con una bomba gélida, de modo que alcanzaron el Maldición de Besmara y pudieron alejarse de Colmillo de Dahak... Ahora sí, en dirección a Cho-Tzu.